窩打老道23號

2852 期(2019 年 4 月 21 日) ◎ 九龍半島賞教堂 ◎ 區伯平

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  當英國在一八四一年佔治香港的年間,她正在建構一個全球帝國。這時英國軍隊及商人在世界各地表現顯赫,然而國內卻是難題重重。那時英國的教會看準社會的缺漏,發起多元的城市宣教;其中表表者是一八四四年成立的「基督教青年會」(Young Men's Christian Association)。這個組織在一九零一年來到香港服務,那時中國剛經歷義和團和「八國聯軍」事件的噩夢。

  至一九零八年,青年會在香港的中文部及英語部分別獨立發展。在一九一一年,亦即是辛亥革命的同一年,滿清皇朝滅亡而中華民國初生,青年會的中文部定名「香港中華基督教青年會」(Chinese YMCA of Hong Kong),這個名稱至今未變。當那些年,中國飽受西方強國欺侮,來自西方的「洋教」自然飽受猜疑。不少教會及基督教組織都在原本名字的前面添加一個名號,「中華基督教」,表白歸屬中華社會的立場。

  中華基督教青年會在一九一八年首次自建會所,稱作中央會所,位於上環必列啫士街。自此之後,這處一直成為組織的總部,將近半個世紀。直至一九六六年,當時位於油麻地窩打老道的「九龍會所」剛完成重建;中華基督教青年會的總辦事處才遷往其間,一直至現在,剛超逾半個世紀了。

  這個位於窩打老道的「九龍會所」,也具有悠久的歷史;由當初籌建至今已近一百年,期間經過兩次重建。最初的大樓在一九二九年落成,至一九六六年完成首次重建;也是在這一年成為組織的總部。會所旁邊原本辦有一所「青年會書院」;後來學校遷離,於是將兩幅土地併合,再次重建,會所的規模亦大幅擴張。現時樓高二十五層的「九龍會所」在一九九三年落成啟用。

  九龍會所的傳統服務,包括有其她會所提供的各式項目;此外還營辦旅館及餐館,也營辦會議服務。這項會議服務一直廣受教會機構歡迎。會所內設有一所「基督教事工學院」,旨在培育青少年事奉者,可說是中華基督教青年會近年的突破事工項目。

  區伯平(撰述,繪圖及拍攝)

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