猶太人的核心
在街市中,遇見神聖的牛膝草

2846 期(2019 年 3 月 10 日) ◎ 深入以色列 ◎ 周庭溎

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  詩篇五十一章七節: 「求你用牛膝草潔淨我,我就乾淨;求你洗滌我,我就比雪更白。」

  聖經中提到的牛膝草,我一直以為是很神聖的草藥,可能像是天山雪蓮一般,是十分珍貴的藥材,又或是人蔘一樣名貴的補品。沒有想到我在耶路撒冷的街市買菜時,朋友指給我看:「這就是牛膝草製成的調味料。」

  牛膝草是地中海常見的植物,大約二十厘米高,是一種可以內服外用的草藥,古時內服用作對抗瘟疫、麻瘋、胸痛及有淨化作用,外用也可治療跌打損傷、潰瘍。牛膝草好似薄荷葉一樣,有種清香的感覺,而且有除臭作用,可以成為烹調魚時很好的調味料。

  牛膝草在聖經中,它的功用除了是藥材外,在以色列人出埃及前的一晚,神準備殺埃及人長子前,摩西吩咐以色列人,用牛膝草蘸上血,將血塗在門楣及兩邊的門柱上,天使便會避免擊殺這一家人的長子。

  牛膝草也在新約聖經提及,耶穌掛在十字架上時,士兵就拿海絨蘸滿了醋,綁在牛膝草上,送到耶穌的口中,耶穌嘗了醋後,就說:「成了!」(約十九29-30)然後垂下頭,交出了靈魂。

  小小的牛膝草,在神眼中成為了不可缺的材料,神使萬事都互相效力,發揮調和的作用。

  (註:相片由《以色列好好玩》作者周庭溎提供)

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