下南洋

2882 期(2019 年 11 月 17 日) ◎ 城市心灵 ◎ 吴思源

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  马来西亚衞理公会出版的刊物《南钟报》,最近庆祝创刊九十周年,我有幸与该报的总编辑简永裕牧师见面。

  简牧师是位年轻的牧师,但他如数家珍告诉我《南钟报》的故事,它如何由零开始,在马来半岛还是大英帝国殖民地丶尚未真正开发的时候开始,经历二次大战和日占的几年,再目睹大马独立,这九十多年可谓绝不平凡。

  曾有一辑十集的历史纪录片叫《下南洋》,讲的是近几百年华人远渡重洋到「南洋」谋生的故事。

  「南洋」是一个地理概念,以「中国」为中心点,其南方向海域称之为「南洋」。 在几百年前,南洋诸国多是英国或荷兰的殖民地,这些国家或地区包括今日的马来西亚丶新加坡丶印尼丶砂拉越丶汶莱丶菲律宾以至越南丶泰国等,当时仍是人口稀少丶相对落後但又有待开发,如此吸引来自中国大陆的华人民工,是挺自然的事。

   下南洋的历史直可追溯至中国汉朝,但大规模的移民潮主要在明末至清末那二百多年。当时因为国内战乱频仍,民不聊生,中国沿海省份(如广东丶福建)的人生活艰难,遂萌生南移谋生的念头。他们坐的多是设备简陋的木制帆船,飘洋过海,冒着生命危险离乡别井,到完全陌生的环境重新开始,可谓一步一脚印,勇气可嘉,而丧命旅途上或因在异地水土不服而死的不胜其数。

  《南钟报》九十周年报庆,想到昔日创刊时才是上世纪二丶三十年代,那时生活在马来半岛的华人信徒不甘於只是营营役役,他们办《南钟报》是为了成为「南洋」的「暮鼓晨钟」,为所信的福音真理发声。

  教会是基督的身体在地上延续,不单要牧养基督羊羣,也要为真理发声。马来西亚独立後,也经历过大大小小的政治风波,例如六九年排华风暴。《南钟报》多年来坚守岗位,不亢不卑,不巴结及谄媚权贵,这份风骨尤叫人敬佩。

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