橄榄树 (上)

2878 期(2019 年 10 月 20 日) ◎ 译经随笔 ◎ 洪放

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  圣经多次提及橄榄树和橄榄,约有六十多次。橄榄树是圣经时代很普遍和重要的果树,其果子可榨取橄榄油作为主要食物和其他多种用途。尤其橄榄油,除可食用,还可滋润皮肤,治疗敷伤,作燃料点灯,膏抹的仪式也可用。希腊文「基督」一名,就是意译希伯来文动词衍生的名词「受膏者」,是用橄榄油所膏抹的。

  圣经第一次提及橄榄,是挪亚在方舟里,曾放出鸽子,结果晚上鸽子回来,嘴里有一片刚啄下来的橄榄叶,挪亚就知道水已经从地上退了。人类远古历史,就提及了橄榄树这种植物。圣经里提及的橄榄,是地中海一带特有种类的橄榄,有别於生长在中国的橄榄。

  地中海橄榄细小,果实长到最大但仍然未熟时是青艳绿色,到半熟时是浅紫色,到熟透时变得乌黑,乾瘪皱皮,继而掉在地上。因此不同颜色的橄榄,不要误会是不同种类,其实是三种生熟程度不同的橄榄。三种都可供食用,而且橄榄可保存多日而不坏不臭。如要储存得更久,可以加盐水丶硷水丶油腌浸,或少许发酵,剔除苦涩成分。

  青色和浅紫色的橄榄还未熟透,就需要打橄榄树,令橄榄掉落。申命记二十四章二十节提及打橄榄树,不要打尽橄榄掉落,留下树上一些给寄居的丶孤儿和寡妇摘取。以赛亚书十七及二十四章也提及打橄榄树而树上剩下几粒橄榄,来作比喻所剩无几。旧约以利沙先知曾为穷寡妇行神迹赐许多油给她卖,赚得金钱好过活,她因神迹所得的油,就是橄榄油。

  英文「油」一词“oil”,其实就是来自橄榄的拉丁文名“oliva”。古代的油只指橄榄油,没有今日多种甚麽花生油丶菜籽油丶棕榈油丶葡萄籽油等。自古橄榄油是地中海地区非常重要的主要食粮和经济货品,橄榄树传遍地中海,远达大西洋加纳利岛,图示就是笔者看到台湾女作家三毛侨居地加纳利岛的野橄榄树。

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