挽回流失信徒
生活实践见证

2843 期(2019 年 2 月 17 日) ◎ 要闻

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  根据香港新闻处及香港教会更新运动最新统计数字显示,香港信奉基督教人士约有五十万,恒常出席教会崇拜约有三十三万,故没有恒常出席教会聚会的信徒约有十七万,其信仰成熟程度丶信仰表达方式均值得探讨。有见及此,伯特利神学院柏祺城市转化中心进行了一项相关问卷调查,发现不稳定返教会或离开堂会者,当中只有极少数(5%)表示将来不会再考虑重返教会聚会,可见要牧养离开的信徒羣体仍存盼望,策略应将新酒装在新皮袋中。

  伯特利神学院柏祺城市转化中心於一月二十六日举办转化实践研讨会─「相信但不相干?」,伯特利神学院城市事工教授陈敏斯博士公布「留堂会丶离堂会」问卷调查结果,是次研究收集了2455份问卷,主要探讨三种信徒(恒常返教会者丶不稳定返教会者丶离堂会者)的信仰成熟度丶信仰表达方式丶「留堂会」或「离堂会」原因。

  离堂者具信仰成熟度

  第一部分研究,运用了美国学者编写的「信仰成熟量度表」(Faith Maturity Scale)作指标,发现恒常返教会组别信徒与神丶与人的关系较好,其他组别则情况相约。

  第二部分调查结果显示,不稳定返教会及离堂会这两组主要以较个人的方式表达信仰,例如祈祷丶默想丶花时间在大自然反思;恒常返教会组别则较常在羣体中表达信仰,例如祈祷丶领受圣餐丶参加小组。

  第三部分研究发现,不稳定返教会丶离开堂会者在没有参与教会聚会的情况下,仍有一定的信仰成熟度及持续表达信仰。他们离开教会最主要原因是「教会的一些做法叫我失望」,同时他们认为返教会可让他们更亲近上帝,在困难或忧伤中得安慰,及讲道对他们有帮助。

  她分析道:「这些离开会堂人士曾经非常投入教会生活,他们可能是不满教会制度凌驾关系丶重教条而忽略对话丶说教多行动少等。因此我建议,教会可多与社会互动丶简化制度丶接受离堂会者以不同形式同行等。希望这次研究及研讨会能让教会更了解留堂会及离堂会信徒,进而带来牧养和布道方面的启发。」

  新式教会寻失丧信徒

  建道神学院神学系助理教授陈韦安博士则分享服侍离堂会者心得。去年五月他创办承载离开教会者的新式教会「流堂」,他强调,流堂致力於简化教会制度,以小组丶崇拜聚会为主,减少同工行政工作,专注牧养。过去数月,「流堂」举办了培灵会丶圣餐聚会及重聚日,聚集离开教会的信徒,现时亦设有恒常崇拜聚会。

  目前「流堂」属於起步阶段,聚会人士背景各异,包括退休人士丶失明人士丶有牧会的传道人丶执事及其儿子丶忧郁症患者等,增加牧养难度。他续言,透过几次聚会接触到的离堂者,感觉他们很需要被医治,「记得敬拜时台下没有太多人在唱诗,跟一般教会不一样,原本还担心会众未能投入,然而我们收到不少Facebook私讯称敬拜时被神的爱触动。」

  以行为言语实践护教

  切斯特大学(University of Chester)实用神学研究教授葛霖(Elaine Graham)以「後世俗的护教学」为题,探讨现今信徒应如何实践护教。她以伦敦格兰菲塔火灾为例,宗教羣体在过程中尽力帮助灾民,可见虽然一般人觉得宗教正在没落,但在灾难事件中,宗教羣体却实实在在地发挥正面积极的影响力。

  她指出,传统的护教学强调捍衞教义为主,然而现今时代,信徒面对种种信仰危机,应持守大衞博施(David Bosch)在二十世纪末提出的上帝的使命(Missio Dei),包括:一丶分辨圣灵的作为,并参与在其中;二丶参与在神的使命中;三丶以行为丶语言实践神的见证。她强调在生活中活出信仰的重要性,例如服侍周遭邻舍丶作好公民。

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