同宗联合巧见证

2813 期(2018 年 7 月 22 日) ◎ 四环九约赏教堂 ◎ 区伯平

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  循道会的特色之一,是倡导「义务教士」制度 (lay preacher),鼓励并培训信徒进深事奉,作信徒宣教师。在一八五一年,正是一名英国循道会的义务教士来到香港作跳板,然後转往广州传道,结果开启了循道会在中华大地的工作。

  正如一般初期宣教者,他们当初来到香港,不过是稍作歇脚,或者作为支援点;宣教者的真正目标是中华大地。然而当国内传道有成,有国内信徒来到香港生活,这些在香港的信徒就期望有所属宗派的堂会,於是促成所属宗派在香港植堂传道。循道会也走在这样的历程中,直至一八八二年才在香港开始华人信徒的聚会;後来取名「中华循道公会」。

  当「中华循道公会」日渐增长,需要建造教堂时,循道会已经在湾仔发展海员事工多年,并且建有「海陆军人之家」。也许是这个诱因,中华循道公会也迁至湾仔,位於海员事工的旁边。循道会这第一座华人教堂於一九三六年落成,再於一九九八年重建成现时的大楼式样。由於位置突出,外观独特,前後两座教堂一直以来都成为那一带的地标。

  香港岛的沿岸平地不多,由建设维多利亚城之初,已经需要不断的填海造地。海岸原本就是迂回弯曲的,加上在不同的时期计画填海,结果在新填出的范围上的道路丶与旧有土地上的街道,往往带着一个斜角对接,於是在街道的相接处形成一幅三角形的夹位土地。这小片三角夹位的面积不算大,政府常留作休憩处,或作油站等。中华循道公会占用了轩尼诗道与庄士顿道及分域街包围的整块三角地,既突出,亦罕见。

  英国循道会 (Methodist)是约翰衞斯理(John Wesley)主导的福音运动的成果;发展至美国则取名「衞理会」(Wesleyans)。中华循道公会与中华衞理公会都在香港发展工作,两者体会大家既然份属同宗,不如在已有的合作基础中进而归一。两个宗派在一九七五年融合为一,取名「香港循道衞理联合教会」,成为佳话和典范。

  区伯平 (撰述丶绘图及拍摄)

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