如此敬老丶何乐不为!

2813 期(2018 年 7 月 22 日) ◎ 教会之声 ◎ 许朝英

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  香港华人基督教联会多年来,建立了一个美好的传统,就是定例每年七月和十一月为敬老月,更设立「敬老主日」,提醒和鼓励教会信众,同来敬重关怀长者。

  根据政府统计处发表的数字显示,二零一七年年底的香港人口的数字为七百四十万九千八百人。而其中六十五岁以上长者约有一百二十万,预料未来二十年将倍增至二百三十七万,预计到二零五零年,每七名港人当中,将会有一位是八十岁或以上的长者。

  政府须急速地在本地的安老政策;於医疗保健和安老服务上,都要作好全面长远的改革和准备及部署。因为本港人口严重老化将是社会未来所不可避免的大趋势。劳福局局长罗致光早前已指出,十年後我们将出现「高龄海啸」。同样,教会身为香港的一分子,也实在责无旁贷,必须未雨绸缪,对内对外都要作出合宜的配合与回应。

  近这十年,已经有大批战後出生的人口,按着一般工龄所限,大概在六十至六十五岁间便陆续宣布退休。而香港人得天独厚,所居之地被誉为「长寿之都」,平均年岁男八十三丶女八十七之高龄,但高未算高。有保险界朋友为年轻一代所做的保险计画,已达一百二十八岁了。政府在「长者生活津贴」也增加一层高额援助,并放宽现行津贴的资产上限,进一步巩固社会保障支柱;又将医疗券受惠年龄由七十岁降至六十五岁,加强医疗资助等。若靠主恩,往後还有三十至五十年的事奉人生,教会又如何去面对呢?

  一丶在教牧传道同工的职能分工和人手上,应按着堂会的现况,重新评估丶思考丶检讨和部署。

  二丶有些教会在制度上已经是分龄牧养了,应在会友增长的人数丶重点比例上,加以注意,灵活调配人手和资源。

  三丶教会的经济财政方面,都会因着人口老化,以及年轻一代所面对的生活压力,而慢慢有所改变。

  四丶在福音布道的策略和灵命栽培事工上,在重点与方式,相信也都有更新与深化的空间。

  五丶当人口老化的趋势,是那麽明显的同时,教牧同工正好是一班「老友记」的同行者,是否可以把传统的退休年龄重新考虑,以不同的身分和职衔加以善用人力资源,互相配搭丶彼此祝福。

  六丶其实环顾周围,所谓的长者,虽表面上已是银发,但不少仍是精神饱满的健康一族。论教育背景丶人生阅历丶社会经验丶灵性深度都是寳贝的一羣,能否好好组织丶结合成义工精兵?

  七丶这批精锐部队,相信在生命见证丶福音布道丶栽培事工,家庭探访⋯⋯。还有就是代祷勇士,在在能成为教会的祝福,事工长远发展的好伙伴。

  我们虽然在谈敬老,但现实上是善用上帝所赐予的肢体,给他们更好的关顾和牧养,培养出他们爱主爱人的心,发挥他们的恩赐,坚固他们的信心,肯定他们价值,给予他们应有的尊严和鼓励,与他们同步成长。他们就会得着身心灵的健康。彼此服事,互相守望,上下一心,同心协力,心存盼望作好主工,荣神益人。如此的敬老,何乐不为!

  许朝英( 宣道出版社荣誉社长)

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