剖析同志平权案件
反思婚姻宗教价值

2813 期(2018 年 7 月 22 日) ◎ 要闻

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  六月初,香港及美国分别有两宗肯定男女婚制和宗教自由的判案,明光社及香港性文化学会已於七月九日,假中国基督教播道会泉福堂举行「同志权利与宗教及家庭价值的平衡──评公务员福利及同婚蛋糕最新判案」公开讲座,从两宗案件的判词中参看重要的洞见和影响。

  私人执业律师丘志强律师阐述公务员配偶福利案,指高级入境事务主任梁镇罡在新西兰与同性伴侣注册结婚,回港後替其伴侣申请公务员配偶福利和合并报税,均被拒绝,故向公务员事务局及税局提出司法覆核。上诉庭上月裁定,公务员事务局及税局所作的福利或税务决定均有理可据,故不属歧视。

  浸会大学宗哲系教授兼系主任关启文教授回应指,审理此案的三位法官均肯定婚姻制度值得法律保护,同时更考虑本地处境,指婚姻制度在香港语境下是男女婚姻,并厘清「保护传统婚姻」实为保护婚姻地位的独特性。他又认同林文瀚法官(其中一位审理此案的法官)的论点──婚姻不只是伴侣关系,更是法律及其他社会规范认可的一种特别和独特的身分地位。他解释,男女婚姻下小朋友与家人有血缘关系,整个婚姻家庭系统有利孩子成长,所以婚姻不只是关系,更是男女互补,能将人类文明生活延续至下一代。

  判词肯定宗教自由 尊重社会不同声音

  至於另一案例则於二零一二年在美国发生,美国科罗拉多州一位蛋糕店店主因拒绝制作同性婚礼蛋糕,被该州民权委员会裁定歧视罪成。他最终上诉至美国联邦最高法院,法院认为民权委员会没有尊重店主的宗教自由,且在执行法律时持双重标准,歧视和敌视宗教信仰,有违美国宪法,故於上月裁定该名店主胜诉。

  关启文教授引述Kennedy法官的判词,指这是一个困难的案例,因牵涉同志权利和宗教自由的冲突。判词中提到,现时社会已承认同性恋者和同性配偶的平等尊严与价值,所以应保护他们的公民权利,但同时宗教与哲学反对同性婚姻的观点也应受保护,如神职人员不可被迫主持同性婚礼,否则便侵犯了他的宗教自由。不过Kennedy同时强调,宗教自由的豁免要有限度,否则将导致同性恋者广泛的污名化,但就此案而言,蛋糕店店主并非拒绝服务同性恋者,只是基於其信仰,不愿透过设计结婚蛋糕而支持同性婚礼,所争取的只是较「狭窄」的自由。

  关教授认为,这是少数肯定宗教自由的判词,亦列明了不少国际法律界承认的原则,信徒应加以认识。他特别提到,判决最令人鼓舞之处在於美国高等法院制度化同性婚姻後,不少人认为反对同性婚姻的意见已不合法,故排斥和打压这些意见,但判词清楚指出这种观点并不符合美国宪法。另外,判词亦谈到保障宗教自由原则:政府不能对市民的宗教信仰持有敌意,或假定某些宗教信念与实践是不合法的。

  倡议紧密关系授权 纾解同性伴侣权益

  明光社於七月五日以「维护男女婚制独特性,肯定紧密关系授权」为题发表公开声明,表示不认同陈志全议员动议研究同性伴侣政策议案的研究方向。该社认为,议案含意有直接延伸为民事结合(Civil Union)或同性婚姻的可能,又指过去订立民事结合的地区,往往走向制订不分性别组合的婚制,形容民事结合为「挂羊头,卖狗肉」的同性恋政治策略。该社强调维护男女婚姻独特性,故不须将各种紧密关系纳入男女婚姻制度中,建议以「紧密关系授权」方式,让已授权的紧密关系者得享安排生活丶财务丶医疗及後事的权利,纾解同性伴侣在权利方面的诉求。有关声明全文可浏览:https://bit.ly/2KHdDVd。

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