华侨思乡荐公理

2795 期(2018 年 3 月 18 日) ◎ 四环九约赏教堂 ◎ 区伯平

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  满清皇朝晚期的中华帝国,政府腐败无能,治国近乎失效;社会民生持续走向败落,民众无以为生。邻近澳门和香港的广东珠江三角洲地区,由於相对较易与外间世界互动接触,於是不少民众惟有选择出走,远赴海外谋生,其中不少人前往极需要粗活劳工的美国。他们付出大半生岁月与劳力,饱受剥削,只能换取得低廉的酬劳;因此被谑称「卖猪仔」。然而这些「金山阿伯」勤俭积下的汇款,就成为家乡民生的救命金。

  当年的美国教会,敏锐地关注这大批输入社会的华人劳工,纷纷给这些外来的低端人口扶助。其中有开展华人事工的,向华人劳工传道,引导他们归信基督。可以说,当满清皇朝晚期,在海外华侨劳工中的信徒,也构成了华人的第一代基督徒。

  华侨身在海外,却心系家人和家乡;华侨信徒更有不一般的思乡,他们渴望天国福音临到家人及家乡。在一八八三年,美国公理宗 (Congregationalists) 的差会响应华人信徒的呼唤,派遣教士来到香港建立基地,预备向侨乡传扬天国福音。

  当公理会宣教士在维多利亚城设立福音堂的时候,孙中山正在香港就读中学。同一年,他在这所福音堂听信天国福音,归主,领洗;随後并且有两年住在福音堂的二楼。福音堂的原址是已经弃用的「必列啫士街街市」。这座楼房列为三级历史建筑,正在活化改装成为「新闻博览馆」,於二零一八年初开幕。

  福音堂在一九零一年迁至现时的位置,并且开始由华人信徒自理,取名「美华自理会」;大概旨在饮水思源,记住美国华侨的思乡虔诚。堂会在一九一九年再次因应发展状况而更改名称为「中华基督教会公理堂」至今。由於後来在铜锣湾建堂发展,位於必列啫士街的这所源起堂会现时简称作「必街堂」,持续一百三十多年来的传道心志。

  区伯平 (撰述丶绘图及拍摄)

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