彼得保羅也改教

2780 期(2017 年 12 月 3 日) ◎ 牧心世情 ◎ 區伯平

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  羅馬訪古之一

  

  

  中古時代的羅馬教廷產生偏差,積重甚深;改教的呼聲此起彼落,由來已久。由於馬丁路德在一五一七年十月三十一日的行動一呼百應,引至一發不可收拾的局面,因此其人其事成為改教運動的標誌。改教至本年剛好工整五百週年,大量應時的紀念熱潮要完結了;然而改教是教會藉由「回到本源」(Ad fontes)的更新,本應是一項延續不息的課題。

  有一回應邀到外地服事,途經義大利羅馬,於是順道遊訪一些教會史蹟。在一處山丘廢墟的邊傍位置,找到一座翻新了外牆的古建築。這座樓房連同它內裏庭院的總規模並不算得宏大,在正面入口的門框上,雕着大大的拉丁文Mamertinum,是這處古機構的名稱;在其上有細字解說:「使徒聖彼得和聖保羅的囚禁處」。那一刻眼前一亮,不禁「啊」的一聲叫了出來!

  按照教會歷史的研究,彼得和保羅都是在第一世紀的六十年代中期在羅馬殉道的。由於保羅擁有羅馬籍,因此他被施行痛苦較輕的斬首處死。彼得只屬於一個偏遠地區的弱小民族,後果是被施行最殘酷的釘上木架死刑。Mamertinum 是當年的一座監獄,按照教會傳統傳說,彼得和保羅在受審以至行刑之前,都被羈押在這裏。他們活在世上的最後短短日子,就是在這座建築裏度過的。

  傳統傳說歸傳統傳說,彼得和保羅的殉道卻是不爭的實事。檢視他們受難的最基本原因,不外乎在於接受「耶穌是基督,是神的兒子。」使徒本於「回到本源」來更新向前:耶穌成為上主那新的約,來滿足以致實現舊的約。如此信仰,見證天國福音,超越了民族和民俗的纏結,豈不是形同另類改教!

  紀念改教是一個教會領袖坦誠謙卑的自我淨化機會;警惕名位、權力、財利的試誘,警惕信念被民間宗教化扭曲。改教是教會歸回核心的信仰,以致得力積極向前面對世界。

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