主日崇拜Vs惡劣天氣

2777 期(2017 年 11 月 12 日) ◎ 教會觸覺 ◎ 周榮富

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  自從筆者開始加入教會(指聖公會)便常聽到這樣一個說法:「就算掛十號風球,教堂也會照常舉行主日崇拜。」是誰說的?記不起了,好像人人都這樣說。有沒有明文規定?好像也沒有。幾十年來,有多少次遇到這種情況?也記不起了。不過我當牧師的日子,好像真的從沒有停止過主日崇拜。或許是次數太少,以致記不起了;又或許是我大部分日子都是住在教堂旁邊的牧宅,不用頂風頂雨回教堂(這也可能是聖公會大部分教堂都建有牧宅的原因),所以沒深刻的記憶。但無論風雨多大,主日崇拜不會停止,這個想法卻牢牢在我心中。相信教會不少習慣做法都是來自「口述傳統」!

  去年三月香港聖公會主教院向各堂下達了一個通告,內容是在惡劣天氣下舉行崇拜的安排指引:

  1. 當天文台發出三號或以下熱帶氣旋警告信號、黃色或紅色暴雨警告信號時:所有聖堂應如常維持開放及舉行崇拜。

  2. 當天文台發出八號熱帶氣旋警告信號或黑色暴雨警告信號時:位處獨立建築物內的聖堂應如常舉行崇拜。在社區中心、學校等建築物內的牧區/傳道區的牧者應和所用場地的負責人洽商,安排聖堂照常開放;若場地未能開放,該堂的崇拜則暫停舉行。

  3. 當天文台發出九號或十號熱帶氣旋警告信號:所有聖堂暫停開放。

  4. 所有教友在決定是否在惡劣天氣情況下前往參加崇拜前,應以自身的安全為首要考慮。教會強烈勸喻長者及孩童留在家中,以策安全。

  雖然這個通告是實務性質的行政指引,並無附帶任何解釋,但可見是兼顧對崇拜的重視和實際情況(如保險、交通、安全等)的考慮。

  由於這只是原則性的指引,執行上各堂的牧師要按實際情況執行。

  這年裏接連多個主日都遇上惡劣天氣,曾有一個主日天文台已預告上午將會懸掛八號風球。本堂位置較為偏遠,交通不便,並且四周空曠,風雨較大,周圍的大樹可能有斷枝墜下的危險,所以我們一早已通知司琴和講員不用回來。我們也透過不同的WhatsApp羣組提醒弟兄姊妹注意安全。不過,當日還是有不少教友回來教堂。在主日崇拜舉行前,天文台正式預告短時間內將懸掛八號風球,為了讓弟兄姊妹可以盡快回家,我們濃縮了講道和報告內容,也取消了崇拜後的會議。當日的崇拜氣氛似乎和平常的無大分別。

  另一個主日在我們崇拜前已懸掛了八號風球,風雨很大。我通知一位住得較遠,年紀稍長的同工以及輪值的司琴不用回來。原本估計崇拜極可能只有我和師母;以及一位住在附近的同工出席。豈料當日竟然有十多人回來,包括有一位剛隨僱主遷入附近居住的菲傭。雖然當日的崇拜人數較少,卻另有一種特殊氣氛;可惜那位菲傭不懂中文,未能享受當日在風雨中的崇拜。

  後記:

  今天(十月十五日)是本年第三個主日遇上八號強風,無獨有偶,講員也是上述所提及的那一位,我也按例請他不用前來。這一次來的會眾人數也差不多;我們圍着聖餐進行聖餐禮,氣氛不錯,有比較親密感覺。

  周榮富牧師(聖公會聖約瑟堂)

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