安老不安老,長者奈若何?!

2768 期(2017 年 9 月 10 日) ◎ 教會之聲 ◎ 關銳煊

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  世界各地人口老化現象有增無減,而長者自殺的數字亦高企不落。在一年一度的「世界預防自殺日」,讓我們亦關注一下長者自殺的問題吧!其實長者自殺是可以預防及制止其發生的。只要為政者不把人口老化看成為經濟、醫療、長期護理及退休保障的政策負擔便成了。若我們願意以長者為本,配合世衞於二零零七年落實的「全球長者友善城市」概念,在環境空間及建設、交通、房屋、社會參與、社會融和、公民參與及就業、資訊溝通、社區支援及健康服務等八大範疇,去構建香港成為一個真真正正的長者友善生活環境,則長者們又怎會興起輕生念頭呢!

  在上一任特首發表二零一七年的施政報告中,對於安老政策只在現行政策中添補一下,政策繼續割裂並缺乏前瞻性;亦無引進對人口老化有利的新措施和制定整全和長遠政策。僅只委託安老事務委員會籌畫「安老服務計畫方案」,務求為香港社會制定一套至二零三零年更全面和可持續的安老策略,本着敬老、愛老、護老的信念,基於重視長者尊嚴和生活質素,着重使用者選擇,確保資源用得其所,推動社會共融等原則,工作小組定出四項主要策略方針:

  一、加強社區照顧服務以達至「居家安老」和減少住院比率。

  二、確保知情選擇及為長者適時提供具質素的服務。

  三、進一步提升服務效率並整合各項服務。

  四、確保安老服務的財政可持續性並鼓勵責任承擔。

  大家撫心自問,上述這些官樣文章實際嗎?長者們在心理上常存的抑鬱情緒有被舒緩嗎?院舍質素、長期照顧服務資產審查、個案管理等問題有解決嗎?新資助院舍、日間護理中心及家居護理名額有增加嗎?輕度智力受損長者的家居支援服務名額又如何?全民退休保障計畫又擱置了,大部分基層長者的積蓄或強積金金額,不足以保障五年內的退休生活!而特區政府卻在未有確實試驗計畫成效報告之先,便強行把新服務資源全面市場化了。我們有優先處理消除對老齡化的歧視和標籤嗎?我們有把長者需要、經驗、意見、聲音及觀點納入主流社會福利政策籌畫中嗎?長者們勞碌大半生,到頭來,「人到老年百事哀」!指望「老來從子」嗎?怎料倒變成「老來從銀子」,年輕一代自顧不暇,年長一代只可獨坐愁城了。若特區政府期望香港的長者自殺率下降,則請以長者為本,讓老年人有一種安心、逸樂、幸福感覺,如此哪有耄耋願意去摧毀一己寶貴生命呢!各位新官到任,保重保重一己利益之餘,亦懇請多關顧作你們前導的長輩們吧!長者自殺與否就看高官們了!主祐!

  關銳煊(香港華人基督教聯會出版部長)

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