從航海主日說到「一帶一路」的福音帶

2759 期(2017 年 7 月 9 日) ◎ 教會之聲 ◎ 李志剛

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  航海主日

  航海主日的定立,目的是對航海人員生活的關愛和輔導,俾能接受教會佈道和牧養的功效。但不可忘記耶穌在世之時確是航海漁民的關愛者和指導者。祂指導漁民得着豐富的魚獲(路五1-11;太四18-22);祂更平靜風和海(可四35-41;太八23-27;路八22-25);並且呼召航海漁民作「得人如得魚」的門徒(太四19)。基督教之有「海員宣教」(Seaman Mission)事工,始於十八世紀有倫敦聖經會的成立,專向海軍人員派發聖經,從事宣教牧養工作。時至一八一八年三月十八日有「倫敦海港會」(The Port of London Society)的開設,以致其後有「The Seaman's Missionary Society」的組織。繼英國之後在北歐斯堪的納維亞(Scandinavia)的信義宗教會,如丹麥、瑞典、芬蘭、挪威均紛紛先後成立海員傳道會,在本國商船所到的外國港口開設「海員之友會」(有稱海員俱樂部;或稱水手館)。換言之,在航運業發達的基督教國家,才有航海宣教事工的建立。

  本年是馬丁路德改教五百週年的紀念;同是英國首位基督教士馬禮遜牧師來華二百一十週年的紀念。自馬牧師於一八零七年九月七日抵埗廣州,從事翻譯聖經工作,至一八一三年後有倫敦傳道會教士接踵到南洋一帶,向華人宣教;一八二七年有信義宗郭士立牧師被荷蘭傳道會遣派到爪哇一帶傳教。時至一八二八年五月五日紐約即有「美國海員之友會」(The American Seaman's Friend Society)的創立,於翌年派遣雅裨理牧師(Rev. David Abeel)為海員之友會首任牧師,與「美部會」裨治文牧師(Rev. Elijah Coleman Brigdman)同船來華;成為美國最早來華兩位教士,兩人是於一八三零年二月十六日到達廣州。當年雅裨理牧師海員工作服務地點是在廣州黃埔。所以「美部會」和「美國海員之友會」在華已有一百八十七年的歷史。

  二零一三年國家主席習近平倡議「一帶一路」計畫,以此發展絲綢之路的經濟帶。其中海上絲綢之路範圍更為廣濶,航運交通至是頻密,所需航海人員尤屬眾多。這些海員離家離岸在海上過着飄浮的生活;不時歷經驚濤骸浪;甚或遭受海盜截劫,日中常念家鄉親人,心境的苦悶和惶恐確實難以言宣。我們相信香港既有參與「一帶一路」航海之利,而我們教會更應在「航海宣教」作出新思考和新的設計,發揮「福音帶」(Evangelical Belt)的作用,對海員宣教和牧養發揮嶄新的貢獻。

  我們教會兄姊常常喜歡頌唱《奇異恩典》這首感人的聖詩,在此我們可以思想到作者約翰牛頓牧師,他原是一位販賣黑奴做盡壞事的海員,做了二十多年的海員,但上帝藉着聖經的話語改變他一生,成為上帝重用的僕人,在倫敦聖公會忠心事主,他認罪悔改的見證,影響中外古今的弟兄姊妹至深。

  李志剛(香港華人基督教聯會執行董事會顧問)

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