罗马君王在改教

2782 期(2017 年 12 月 17 日) ◎ 牧心世情 ◎ 区伯平

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  罗马访古之三

  

  

  年前外访事奉,顺道游访义大利罗马的教会史迹。那次来到一处古战场。这场战事不单改写罗马帝国的历史,亦间接扭转了初期教会的社会处境,带给基督的教会形同另类改教的历程。

  在第三世纪年间,罗马帝国日渐衰落,甚至中央政权无力统理全国,於是将国家划分为东半部及西半部,分别设立政府和王者,各自管治。那时驻守在西端的将领君士坦丁胸怀大志,雄图伟略,立心统一全国,重振国势。君士坦丁挥军打天下,关键的一步是要战胜西部罗马的王,以至进驻和管控罗马城。

  罗马城依傍Tiber河而建,它的功能之一是可以阻隔外敌入侵,守护罗马城。君士坦丁的军队长驱推进,来到跨过这条河的桥边Milvian Bridge;主後三一二年十月二十八日发动桥头之战,取得胜利。君士坦丁成功登上西部罗马的王位;在此四个月之後,於三一三年二月,君士坦丁联同东部罗马的统管者发出「米兰谕令」(Edict of Milan),正式授予基督教会合法的地位,不再打压。

  按照古教会的记述,君士坦丁在那桥头之战(Battle of the Milvian Bridge)的前夕看见了异象,然後按着异象的启发,在士兵的盾牌画上希腊文「基督」的头两个字母,(外形像英文的X及P),表示靠基督战胜。这些行动及日後的不少作为,显示君士坦丁归信基督。既然罗马君王归主,自然带给基督的教会形同另类改教的历程了。

  那天乘坐公共巴士,大约四十分钟车程由市中心来到市区的北边,这是近乎罗马市郊的地带。走下巴士站,一座古石桥就在眼前。桥头修建了纪念历史事件的门楼,在外型沈稳的门楼底下穿过,走在石块铺设的桥面,看着桥下的湍流河水。改教,教会向来都要不断地由「回到本源」而自我调整更新,迎向新的社会处境。

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