三思敬老

2708 期(2016 年 7 月 17 日) ◎ 教會之聲 ◎ 李鴻標

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  敬老主日

  香港華人基督教聯會倡導各教會於每年七月或十一月設立敬老主日,不用多說,其目的是要我們不忘敬老。

  敬老的需要

  根據聯合國的標準,只要有百分之七的人口是在六十五歲或以上,那城市可稱為老化的城市。多年來香港人口當中,超過六十五歲的人均一直高於百分之十,這顯示香港已屬老化的城市之一。由於預期壽命會延長,本港七十五歲或以上年齡組別的人士定會持續增長,可見香港「老化」是必然的現象。

  雖然「敬老」不僅是神的心意,也是中國人的傳統美德,但敬老意識卻日趨薄弱,有些人已把尊長敬老視為老套。所以我們年年舉行「敬老主日」,為要提倡和提醒人人都當推行和實行敬老。

  敬神與敬老

  經上記着說:「在白髮人面前你要站起來,也要尊敬老人,又要敬畏你的神。」(利十九32)可見敬神與敬老有非常密切的關係。敬畏神的人必然也會尊長敬老。

  馬丁路德解釋「孝敬父母」這條誡命時也說:「我們基於要敬畏親愛神,因此不藐視祂所賜給我們的父母和尊長,不惹他們動怒,也不傷他們的心,倒要孝順、尊重、親愛、關懷他們。」

  因此,倘若我們不敬老,就是對神不敬。所以,我們定當以身作則地教導年輕的一輩尊長敬老。不論在家中,在教會或在社區,都要倡導和力行敬老。

  敬老的真義

  當然敬老並不是唯唯是諾,是非不分地依從「老人家」的意思。敬老卻是尊重他們的身分,欣賞他們以往的貢獻(不論在家庭、教會或社會裏面),接受他們現今的限制(如長氣、要面子等),盡量聽取和尊重他們的意見。若是能行,總要討他們的喜悅,接納他們的意見。若是不能,則要用愛心說誠實話,以尊敬的態度去表白自己;要指出他們的不是,就更當如此。

  如使徒保羅所說:「不可嚴責老人,只要勸他如同父親;……勸老年婦女如同母親;……。」(提前五1-2)

  不過,作為「老人家」的筆者也常常自勉,要「有節制、端莊、自守,在信心、愛心、忍耐上,都要純全無疵。……舉止行動要恭敬,不說讒言,不給酒作奴僕,用善道教訓人」(多二2-3),凡事自重,並靠主作好榜樣,讓人可以心服口服地尊重和尊敬我們的老人。這樣,神要我們敬老的旨意,以及中國人的敬老傳統,才可更容易地流傳下去。

  李鴻標(南亞路德會靈恩會主任牧師)

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