望十架便驚神愛深

2702 期(2016 年 6 月 5 日) ◎ 道在人間 ◎ 陳國權

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  十字架是基督教最重要的象徵符號,它不單代表了上帝在耶穌基督裏救贖的工程,還說明了基督徒在世的生活就是要天天背十字架。耶穌說:「若有人要跟從我,就當捨己,背起自己的十字架來跟從我。」(可八34)

  史學家告訴我們,耶穌時代釘十字架是一種酷刑,而對於被判以此酷刑的人,他除了要忍受極大痛苦外,更要背負不少的怒駡和羞辱。然而,自耶穌被釘死在十字架以降,十字架在基督徒眼中已不再是一種羞辱,相反,它是上帝榮耀光輝的象徵、是上帝無條件的愛的表彰。正如金口約翰屈俊多模(St. John Chrysostom)說:「祢(上帝)愛世人如此之深,甚至賜下祢的獨生聖子,使凡信祂的人,不致滅亡,反得永生。」正正如此,十字架便成為古今信徒景仰的對象,及歷代教會自我身分的象徵。這就正如保羅說:「猶太人要的是神蹟,希臘人求的是智慧,我們卻是傳被釘十字架的基督。」(林前一22-23)又說:「但我絕不以別的誇口,只誇我們主耶穌基督的十字架。」(加六14)

  學者F. R. Webber指出,今天經發現的十字架,形狀已超過四百種。當中約一成被基督教藝術採用。下列介紹的幾款十字架,是華人教會並不常接觸到的,盼藉此擴闊大家對十字架象徵主義的認識。

  Tau十字架或將臨期十字架〈參圖一〉:Tau十字架貌似希臘文的tau字,或英文的T字。早期基督教還未公開被政府承認時,基督徒為避人耳目,便採用了這款tau十字架。

  耶路撒冷十字架〈參圖二〉:分別由四個T型大十字架組成基本結構,然後分別在四角放置了一個細小希臘十字架。這裏的T型十字架代表舊約律法,而細小希臘十字架則代表成全律法的福音。這款十字架也叫做「五重十字架」或「十字軍十字架」。

  東正教十字架〈參圖三〉:最特別之處是直柱上下多了一塊橫木。上面一塊橫木標誌了彼拉多所寫上的字句:「這是猶太人的王」。下面一塊向右下傾斜橫木是表示雙腳安住的地方。然而,按正教會解釋,這傾斜橫木除了功能性質外,還有另一層的意義,它象徵耶穌基督臨終前痛苦地踢了一腳,目的是要強調耶穌因拯救世人而忍受十字架上的痛苦。

  各各他十字架〈參圖四〉:各各他十字架又稱為層級十字架,它是由一個拉丁十字架及一個三層級的底座所組成。拉丁十字架的直柱的上下部分按比例是,下部分的長度是上部分的長度的兩倍。至於支撐十字架底座,它的第一層級代表信,第二層級代表望,第三層級代表愛。靈感看來是來自哥林多前書十三章十二節:「如今常存的有信,有望,有愛這三樣,其中最大的是愛。」這款十字架象徵基督的救贖,衪已從死裏復活,並坐在寶座上為王。

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