首幅基督圖像的傳說

2686 期(2016 年 2 月 14 日) ◎ 道在人間 ◎ 陳國權

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  首幅基督圖像在耶穌時代已經流傳。東方正教會稱這幅圖像為「非人手所造的圖像」(The Icon not made by Human Hand),而西方教會則稱之為「聖容」(the Holy Face)。此幅圖像自公元六世紀起在拜占庭受到相當的愛戴。

  這首幅基督圖像的傳說是與東方古城伊得撒(Edessa)的亞伯加王(King Abgar) 求耶穌醫治的故事有關。伊得撒是古代奧斯羅耶那國(Osriene)的首都,位於底格里斯河與幼發拉底河之間的美索不達米亞,即現在伊拉克境內,主後第四世紀為叙利亞之基督教學術中心。亞伯加王因深受痳瘋病困擾,於是派遣差役亞那尼亞(Ananias)前往耶路撒冷求見耶穌,並邀請祂到伊得撒走一趟。王囑咐亞那尼亞,倘耶穌不便前行,就把祂的肖像畫下帶回來。正如所料,耶穌正前往耶路撒冷的路途中而未能應邀。於是耶穌只好拿一盆清水洗臉,並施展神蹟把自己的肖像印在洗臉的布上,然後把布送給亞伯加王。亞那尼亞把上面印有基督的肖像的洗臉布帶回宮廷,亞伯加王看見布上的基督的肖像,痳瘋病瞬息消失。此圖像就是著名的「非人手所造的圖像」,亦成為日後書寫基督形像的基礎和根據。伊得撒一直保存此圖像至公元十世紀,九四四年被轉送到君士坦丁堡去。一二零四年君士坦丁堡被十字軍搶掠,圖像亦不知所蹤。然而,此圖像不斷地被複製至今。

  類似傳說還有著名的都靈裹屍布(the Shroud of Turin),及十四世紀天主教會的華羅尼加的傳說(the Legend of Veronica)。前者都靈裹屍布是一幅長4.3米濶1.1米的長方形細麻布,自五七八年以降,它被安放在意大利都靈市聖喬萬尼・巴蒂斯塔大教堂內。後者華羅尼加是一位婦人,相傳當耶穌背起十字架朝向各各多他山途中,她曾以頭巾遞給耶穌抹汗。耶穌的聖容即時便印在布上。

  「非人手所造的圖像」的出現無疑是一個神蹟。若從圖像本身的特質與發展史來看,此幅圖之重要性分別如下:

  1. 它反照着「道成肉身」的重要教義:上帝的真(圖)像是耶穌基督,衪是成了肉身的道,是上帝完美的像,而此像親手經由耶穌贈予亞伯加王治病之用。此像非經人手而繪畫,而乃是基督自己的臉印。如此一來,此圖像直接與上帝之子成了肉身扣連起來。此圖像反照着道成肉身的基礎信仰。

  2. 此圖像贈予亞伯加王,目的是要王得醫治。耶穌縱使不在現場,但其神聖的像卻具備治療的力量。正如圖像學家John Baggley說:「在基督圖像面前,我們經歷祂的臨在的同時,也得着了醫治、並恢復了我們裏面那上帝的形像。」

  3. 此傳說證明了耶穌基督的歴史性,並且明確申明:由耶穌親手創造的真圖像,乃是所有圖像創作之基礎和根據。換言之,今後凡涉及耶穌基督的形像的繪寫,必須以此(最初的形像)作為藍本。

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