三思敬老

2708 期(2016 年 7 月 17 日) ◎ 教会之声 ◎ 李鸿标

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  敬老主日

  香港华人基督教联会倡导各教会於每年七月或十一月设立敬老主日,不用多说,其目的是要我们不忘敬老。

  敬老的需要

  根据联合国的标准,只要有百分之七的人口是在六十五岁或以上,那城市可称为老化的城市。多年来香港人口当中,超过六十五岁的人均一直高於百分之十,这显示香港已属老化的城市之一。由於预期寿命会延长,本港七十五岁或以上年龄组别的人士定会持续增长,可见香港「老化」是必然的现象。

  虽然「敬老」不仅是神的心意,也是中国人的传统美德,但敬老意识却日趋薄弱,有些人已把尊长敬老视为老套。所以我们年年举行「敬老主日」,为要提倡和提醒人人都当推行和实行敬老。

  敬神与敬老

  经上记着说:「在白发人面前你要站起来,也要尊敬老人,又要敬畏你的神。」(利十九32)可见敬神与敬老有非常密切的关系。敬畏神的人必然也会尊长敬老。

  马丁路德解释「孝敬父母」这条诫命时也说:「我们基於要敬畏亲爱神,因此不藐视祂所赐给我们的父母和尊长,不惹他们动怒,也不伤他们的心,倒要孝顺丶尊重丶亲爱丶关怀他们。」

  因此,倘若我们不敬老,就是对神不敬。所以,我们定当以身作则地教导年轻的一辈尊长敬老。不论在家中,在教会或在社区,都要倡导和力行敬老。

  敬老的真义

  当然敬老并不是唯唯是诺,是非不分地依从「老人家」的意思。敬老却是尊重他们的身分,欣赏他们以往的贡献(不论在家庭丶教会或社会里面),接受他们现今的限制(如长气丶要面子等),尽量听取和尊重他们的意见。若是能行,总要讨他们的喜悦,接纳他们的意见。若是不能,则要用爱心说诚实话,以尊敬的态度去表白自己;要指出他们的不是,就更当如此。

  如使徒保罗所说:「不可严责老人,只要劝他如同父亲;……劝老年妇女如同母亲;……。」(提前五1-2)

  不过,作为「老人家」的笔者也常常自勉,要「有节制丶端庄丶自守,在信心丶爱心丶忍耐上,都要纯全无疵。……举止行动要恭敬,不说谗言,不给酒作奴仆,用善道教训人」(多二2-3),凡事自重,并靠主作好榜样,让人可以心服口服地尊重和尊敬我们的老人。这样,神要我们敬老的旨意,以及中国人的敬老传统,才可更容易地流传下去。

  李鸿标(南亚路德会灵恩会主任牧师)

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