「砵仑华埠」

2702 期(2016 年 6 月 5 日) ◎ 城市心灵 ◎ 吴思源

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  这个夏初,曾到访美国西岸一个「小」城,叫波特兰(Portland)。

  波特兰市位处俄勒冈州威拉米特河滙入哥伦比亚河以南不远处,设市於一八五一年,市区人口只有六十万,至於整个大都会区也只有二百三十多万人,地大人少,无怪香港到波特兰没设直航班机,从西雅图转机约需一小时。

  这个城市民风十分淳朴,生活节奏缓慢,不像东岸的纽约人那麽繁嚣,也不似南部德州人那麽傲慢。有天在一间小酒吧认识了一对白人年轻夫妇,话匣子甫打开即倾得好投契,他俩既单纯又可爱,我只简单的讲了一些香港的好去处和有甚麽美食,他们随即说由现在开始储钱,希望可以尽早来香港游玩。香港年轻人到了他们的年岁,早已有无数出国旅游的经验,但人缺乏的正是那份淳朴的童真。而两天之後竟然在一间超级市场又遇见他们,他们开心的趋前拥抱,像老朋友般,其真挚坦率直叫人感动。

  波特兰又有个别称叫「玫瑰之城」(City of the Roses),这是因为它的气候和土壤尤其适宜於种植玫瑰,市内有不少玫瑰园,甚至在市内街道两旁也常种有玫瑰。当地居民很怀念他们以前一位州长,他在七十年代签署了法令,限制了州内所有城市的发展不得逾越某个边界,由此保护了州内的传统农田与自然景观,我们大多数香港人和内地人对此当然嗤之以鼻,认为「发展才是硬道理」,後果孰优孰劣,大概也心里有数。

  波特兰又有两个小小的唐人街,一新一旧,旧的在街口竖立了一个牌坊,上面刻有「砵仑华埠」四个大字,「砵仑」是台山话的Portland,据云十九世纪许多来自广东台山的兄弟「卖猪仔」到此兴建北美横贯铁路,死的不胜其数,他们也值得追思纪念。

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