从贫说起—向低薪市民传福音

2650 期(2015 年 6 月 7 日) ◎ 一起走过从前 ◎ 余妙云

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  每个时代都有不同困难,面对不同处境,有不同需要,教会必须要有敏锐的洞察力,才能作出适切和到位的回应和牧养,八十年代社会的变迁使教会对贫穷者的宣教策略起了变化。

  八十年代的香港,社会上有许多低薪市民,根据一九八二年九月劳工处的统计,全港就业人数为二百四十万,其中约有百分之四十为制造业工人,若再加上其他行业如建筑工人丶酒楼丶酒店从业员等,工友占本港就业人数的一半,超逾一百万人,他们入息低微,工作没有甚麽保障,常面对朝不保夕的生活,更没有任何地位丶权力,常投诉无门,他们的生活形态往往掌控在资方手中。然而,教会与工友却有很大的距离,一百个工友中没有一个是基督徒。当耶稣出来传道时,祂表明有福音传给贫穷人。这百多万的贫穷人就在眼前,耶稣的使命就是香港教会的使命,这正是教会觉醒的时刻。

  香港基督教协进会在一九八零年所举办的「八十年代香港教会使命谘询会议」,就特别提出传福音给贫穷人为当代首要任务,并建议香港众教会和机构一同关注贫穷人。向低薪市民传福音,对当时大多以中产信徒为主的教会确实是一项挑战,教会中的工人团契仍受制於中产阶级的形象,常听到工友信徒的挣扎:「在教会中要尽量掩饰自己是工人的身分,在工厂中又尽量要掩饰自己是基督徒。」也有工友返教会後,就忽视工人的运动。

  使命会议後,协进会就各小组的建议,进行实验性工作,其中向低薪市民传福音的工作小组,建议成立一间工人教会,可以是一个向工人传福音的中途站,期盼在面对工人信仰和生活融合的困难上,工人教会可以是其中一个出路。

  基督教工业委员会於一九八一年在观塘区成立了观塘工人教会,由十五位工友开始组成,同时亦成立了观塘劳工中心,使非基督徒易於认同。教会事工包括有:主日崇拜丶劳工教育课程丶劳资纠纷辅导丶圣经研习班丶工友神学训练课程丶探访工业意外受害者丶争取改善工友工作环境及各项社会公义行动。崇拜礼文的设计则尽量适切工友日常生活体验,讲道内容也尽量将基督教信仰与工人生活结合,重视感恩和代祷。期盼能表达出工人是上帝国度的参与者,教会乃是工人的家。

  虽然工人教会面对不少困难,信徒增长缓慢,十年後,陆汉思牧师曾这样描述「我们必须承认教会未能显着地,成功地提供足够的决志机会。」无论如何,以工人为中心的教会宣教策略的确能带动当时代众教会和信徒们的关注,也成为教会的挑战:我们愿否成为低薪市民的邻舍!

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