《伊甸之东》

2647 期(2015 年 5 月 17 日) ◎ 经典看人生 ◎ 许立中

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  「当一个孩子初次发现成人的实况—当他的小脑袋初次醒悟到成人并非时常拥有超凡的智能,他们的判断并非时常明智、思想时常正确、判断时常公允—他的世界就落入恐慌的绝望中。神明在瞬间陷堕,安全感烟消云散。而对於神明的陷堕,有一件事是肯定的:他们并不是稍稍失足;他们是撞得稀巴烂或深陷泥沼之中。要重新建立他们是一件繁重费劲的工作;他们难以回复昔日的光辉。而孩子的世界,亦难复当初的完整。那是一种充满痛苦的成长。」 约翰史坦贝克,《伊甸之东》

  

  这是《愤怒的葡萄》的作者,一九六二年诺贝尔文学奖得主史坦贝克写於一九五二年的长篇小说。用他自己的说话:「我所写过的一切,在某种意义来说,都是这部小说的练习。」这部小说的灵感来自旧约圣经创世记第四章关於该隐与亚伯的故事。而《伊甸之东》的书名,就出自第十六节:「於是该隐离开耶和华的面,去住在伊甸东边挪得之地。」

  成长是痛苦的,因为孩子的世界是完美的,而现实世界并不完美。成长,就是真实世界的发现,同时是完美世界的破灭。

  但孩子世界的完美,并不是因为他们所处的世界很完美。孩子并没有带着一套理想的准则来衡量这个世界。他们生於不同的环境,在不同的父母、家族、社羣、文化中学习理解这个世界。因此,孩子世界的完美,是个未经挑战和考验的原始世界。而所谓完美的破灭,与其说是对照一个客观的理想世界而显露其不足,不如说是现实世界暴露其自身的矛盾。

  不少人因着现世的百孔千疮而否定上帝。但正如一个孩子经过了痛苦的成长、理想的幻灭,方知道在最黑暗丑陋的地方可以绽放出光明和美善、在最艰难的境况中孕育出最美丽和坚毅的心灵、在难以想象的痛苦中磨练出坚忍和同情。

  离开了伊甸,世界再也回复不了当初的纯真与无辜,却为生命带来崭新的可能。

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