西牧皮堯士有功香港華人教會(四)

2601 期(2014 年 6 月 29 日) ◎ 百年人物 ◎ 浩然

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  皮堯士於一八七九年神學畢業後,未幾於九月三日受按牧師聖職,隨後啟程東來,同年十一月抵港,旋赴廣州學習中國語文,繼而投入工場服務。以其時廣州為廣東的省會,人口眾多,交通總滙,自然亦是廣東倫敦會總部的所在。因為倫敦會自從派遣馬禮遜牧師於一八零七年來華傳教,廣州已是該會傳福音的基地。在中英鴉片戰爭結束後,倫敦會最早的一位華人宣教師梁發,他都是派到廣州推展傳教工作。而合信醫生(Dr. Benjamin Hobson)亦曾在廣州金利埠開設醫院。說到倫敦會在廣州建堂以湛約翰牧師(Rev. John Chalmers)為最早,他是於一八五二年六月二十八日抵步香港,翌年在沙面開設惠愛堂,由於湛牧師受理雅各牧師影響,他來華後勤於研讀中國文學,於一八六七年前經已撰寫的中文書籍有《初學粵音切要》、《上帝總論》、《設數求真》、《宗主詩章》、《天鍵衡人》、《正名要論》、《糾幻首集》、《世俗清明祭墓論》、《城隍非神論》;英文有“An English and Cantonese Pocket Dictionary”(英粵字典)。最難能可貴的是他在一八六五年二月二日在廣州創刊《中外新聞七日錄》,至一八六八年一月二十三日停刊,先後有兩年之久,這是廣州基督教士在鴉片戰爭後首創的週報,刊登介紹外國的西政、西學、西知,對廣州近代知識分子頗多影響。(見圖)

  太平天國的「開朝精忠軍師頂天扶朝綱千王」洪仁𤣳,在一八五四年冬至一八五九年春,一度在港倫敦會任職傳道,為理雅各牧師器重,亦是湛約翰牧師相識。洪仁𤣳在所寫的《資政新篇》一書,也提及湛孖士(即湛約翰牧師)其人,及至洪仁𤣳於一八五八年再度從陸路抵達天京(南京),以便投效族兄洪秀全的天國大業,此行是得理雅各牧師和湛約翰牧師的支持。在此反映倫敦會南方教士與天平天國的關係。

  自理雅各牧師於一八七三年離職後,湛約翰牧師便是理雅各牧師的承繼者。皮堯士牧師於一八七九年抵港,湛約翰牧師比他早到廣州二十七年;又比他年長二十九歲,亦必成為青年皮牧師的導師。

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