迟来的疫苗

2609 期(2014 年 8 月 24 日) ◎ 新闻捕手 ◎ 罗杰才

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  伊波拉病毒再次爆发,世界衞生组织(世衞)宣告这次的爆发是「国际关注的突发公共衞生事件」,表示伊波拉病毒已经不是非洲的地区疾病,而是威胁全球的疫症。其实最初发现伊波拉病毒是在一九七六年,距今原来已接近四十年。

  伊波拉虽然厉害,但传染力不强,要透过血液或体液接触才会感染,因此近四十年来虽仍然继续发生,但只在非洲范围传播。虽然苏丹、刚果、乌干达、畿内亚、利比利亚塞拉里昂,尼日利亚等都曾经出现病例,三十八年来死亡的还不足二千人,因而并不引起国际关注。但今年的爆发,至今已超过千人受感染和死亡,而且传出非洲,国际的目光终於投向这片贫穷落后的土地。

  已近四十年,伊波拉肆虐西非从未停止,但西方国家的先进关心并不多,治疗药物或预防疫苗,亦不见研发。原因不外以下几点:一、没有研发疫苗或药物经费预算;二、这是非洲的问题,不是欧洲或美国的问题;三、病毒传染力低,对欧美未有威胁;四、非洲人付不起钱买药,研发了也不会有市场。换言之,医药的发明与应用,在乎的往往是利益的计算。

  美国总统奥巴马曾经被问及会否以「怜悯使用」原则,将研制中的新药供给非洲使用,他断言否定。但才过了两天,世衞却宣告二零一五年将提供疫苗,最新的消息是世衞会以「怜悯使用」原则,将研制中的新药供给染病者使用。

  為何美国不急世衞急?美国的犹豫和世衞的进取,会是政治的原因吗?因為世衞是国际衞生组织,并非由美国控制,总干事陈冯富珍医生更是中国籍的香港人,而欧洲的国家也积极参与抗疫。伊波拉的疫情发展,是否也折射中、欧、美矛盾的政情。但无论如何,非洲的疫情确实需要国际关心,而且是急不容缓。

  其实由一九七六年至今,伊波拉未曾间断,以现代医药科技的水平,疫苗应该在二十年,甚至三十年之前就该有了,為甚麼要拖到如今?情况失控了,短短不需一年却可以有疫苗。这显示了欧美医疗科技的先进;还是暴露了西方国家人道精神的「落后」?但愿曾受基督教精神浸润的欧美先进国家,能够快快将医药送过去,人道精神急急赶上来。

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