伊波拉病毒肆虐西非
暂未影响本港宣教士

2609 期(2014 年 8 月 24 日) ◎ 要闻

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  伊波拉病毒近月在西非迅速蔓延,畿内亚、塞拉里昂及利比里亚三国成為重灾区,死亡人数至今已超过一千一百人,一千八百多人染病。西非各国均有不少宣教工场,早前更有美国宣教士染上疫症,引起关注。据悉,本港多位西非宣教士所处地域均暂未受影响,估计短期内不会撤离,有差会本週继续差派宣教士前往西非,但已备相关撤离方案。

  日前有七十五岁西班牙神父帕哈雷斯(Miguel Pajares)在利比里亚感染病毒后丧生,及基督教差会国际事工差会(SIM)美国宣教士怀特保博尔(Nacy Writebol)早前在利比里亚感染伊波拉病毒,现在美国接受治疗。同属SIM在利比里亚服侍的三个宣教士亦於八月十一日撤回美国,并接受二十一天的检疫隔离,包括一名援助人员及两名医生。

  香港环球福音会、前线差会、环球宣爱协会均有派遣香港宣教士到西非,但香港差传事工联会总干事洪雪良牧师指,今次受疫症影响的宣教士主要来自欧美,现时香港有五十四位宣教士在非洲,其中有不多於十位宣教士在西非,分佈於塞内加尔、马里等地,暂未受疫症影响。他续指,伊波拉病毒传染性不高,传播速度亦较慢,但死亡率甚高。洪牧师认為病情本来不甚恶劣,但碍於当地物质贫乏、教育和医疗水平低才令情况变得严重:「非洲文化习惯守住亲友尸体,所以现在要靠志愿人士教导他们。」

  他不排除非洲国家间会因人口流动而扩展更多疫区,现时宣教士亦紧贴情况,暂时未见有撤离需要。洪牧师参照过往情况指:「基本上是待当地宣布成疫区才会撤离,疫症与战争的处理不同,疫症可以观察并预料情况,所以会密切观察世界衞生组织消息。」他相信长期宣教暂时不受影响,而短期宣教主要由工场同工通报情况再作决定,但一般而言教会的考虑会比差会更谨慎,如六、七月时因泰国政局不稳,不少教会自动叫停短宣。他最后希望疫症爆发能唤醒信徒关心常态性扶贫和宣教的需要,并為当地人民祷告。

  出发西非宣教士 已备撤离方案

  环球宣爱协会本週仍会差派一对宣教士伉儷到西非塞内加尔,该地与重灾区畿内亚接壤,早前曾出现两宗怀疑个案。本报联络该名準备出发的宣教士,他表示未有感到恐慌,但明白人口流动难以避免疫症蔓延的可能,因曾在港经歷过沙士时期,会增强认知,加倍小心,并会带上消毒用品和口罩等防疫用品。他续指,塞内加尔是较文明的国家,首都达卡更是资讯发达,「当地政府不时宣传衞生防疫,民眾都知道要多洗手和消毒。」加上当地人没有伴尸的文化习惯,所以相信有助减低疫症传播,因伊波拉病毒可透过患者尸体继续传播。他又指,当地政府於三月时曾一度封闭陆路关口,减少人口流动,降低传播风险。

  「当塞内加尔出现怀疑个案时,差会即时写了应急方案,出信给教会落预算,包括準备来回机票、一星期酒店食宿等经费。」该宣教士指因自己并非医护人员,故若遇高危情况会先撤离,估计届时会在中转站观察,待疫情稳定后再返回工场。而说差会内部亦有《国际同工指引第10项—撤离》作评估準则。他指,现时差会每天都有与当地工场主任联络,当地同工也有与其他差传机构联络,并透露,身处西非的宣教士不论国籍、差会,私下都有一直互相有紧密的联繫,所以消息流通甚快,宣教士间更互相传递疫情发展、「认识伊波拉」等资讯,有助了解最新情况和应变措施。

  此外,香港基督教协进会针对伊波拉疫情,日前亦发起五饼二鱼教会行动并呼吁信徒作爱心捐献。该行动透过国际性教会联合组织ACT(Action by Churches Together) Alliance,支援当地衞生部门,向民眾推广防疫意识及通报灾情,例如派发预防病毒的单张,提高民眾对疫情的警觉,以减缓疫情的蔓延。

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