安息礼拜诗班服侍

2607 期(2014 年 8 月 10 日) ◎ 教会触觉 ◎ 李国权

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  有一次与一位九十多岁离世会友的家属谈及安息礼拜事宜,家属问:「教会可否安排诗班献诗?」我心想这是一个难题,死者的同辈差不多都已经安息主怀,如何组成诗班?家属见我沉默不语,就说,「三几个会友组成的诗班也可以了。」最后,竟有二十多位会友愿意参加,在安息礼上献诗。及后,家属们都参加了教会聚会。

  中国人传统忌讳死亡,老人家尤甚,他们惧怕去殯仪馆。但安息礼拜中的诗班事奉,对离世者的家人来说,却有如「一杯凉水」的服侍。他们的行动就是活出基督的爱心,加上事后的探访安慰,死者家属便深受感动,体验了教会有情、有爱。每次安息礼拜,一班由教会长者组成的诗班出席献诗,特别那些死者亲友稀少,诗班的长者和不用上班的会友出席安息礼拜、火葬礼,给与哀伤的家属适时的关顾,「一杯凉水」令他们心中得着滋润,真是一件美事。

  有些长者怕去殯仪馆,因有触景伤情。但当牧者帮助他们明白圣经的教导,与哀哭的人同哭;往遭丧的家去,强如往宴乐的家去更有意义,也实践了耶穌的教导,给有需要的人送上「一杯凉水」。每次安息礼拜诗班的组成,都是教会的老人家自愿参加,看似是仓卒成军,但却是出於真情、真心,献唱时真情流露;家属看见一班年长弟兄姊妹齐齐参与,都会深受感动。

  诗班员的角色是去安慰遭患难的人,并带出安息礼拜的气氛。过往的经验,那些未认识主的家属其实更需要教会的协助,有曾参与安息礼拜诗班服侍的会友说:「最欣慰的是透过献诗和关怀服侍,看见未信家属踏进教会,以至决志、洗礼,加入教会!」真的,有一位长者在团契分享他為何返教会,原因是他的妻子离世,亲友稀少,但却很多会友出席慰问,深受感动而信主。

  现今香港人口日渐老化,安息礼拜只会愈来愈多。假如有弟兄姊妹起来分担牧者丧礼事务工作,如协助死者家属办理丧礼事宜和自愿地参加诗班事奉,牧者便能专注慰勉和牧养。此外,信徒起来关顾离世者家属,正好活出和表彰耶穌基督的爱心。

  李国权(香港基督教协基会)

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