誰為恩主愛少年

2554 期(2013 年 8 月 4 日) ◎ 朝鷹珍藏 ◎ 朝鷹

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  先一期提及那枚「監獄事工紀念章」,其背景涉及循道衞理宗的發展歷史。

  此監獄事工紀念章的設計概念,結合了前英國倫敦的 Newgate 監獄(1188-1902)的建築物外觀及循道衞理宗創會者衞斯理約翰家族常用的蜆殼標誌。

  約翰.衞斯理(JohnWesley,1703~1791)與其弟查理.衞斯理(CharlesWesley,1707~1788)同為基督教衞斯理宗的創始人。他們在牛津大學求學時與一批志同道合者組織「聖潔社」(Holy Club),主張在追求屬靈生命虔誠研讀聖經的同時,更要在生活上循規蹈矩地活出見證。故得稱為「循道者」(Methodist)。一七三七年因在北美傳道未達理想,而返回英國。從路德宗「因信稱義」的教義和莫拉維亞兄弟會社團生活處得到啟發,開始改變當時傳統教會只重視儀式的做法,深入社會低下階層,宣講其以倫理思想為主的宗教主張,號召在現世生活中貫徹基督教的道德原則。

  查理衞斯理自 一七三八年七月起,經常關心倫敦 Newgate 監獄的監獄事工。對一位溫文爾雅的學者和詩人,查理參與監獄宣教牧養事工前後逾五十年之久。因着他的長期委身,後來他甚至毋須申請,自由進出監獄作牧養工作。此舉也影響了日後循道衞理宗成為一個關懷弱勢羣體,實踐使命的宣教牧養方向。

  自從上次探訪石壁沙咀懲教所的一羣少年囚友後,被主愛所激勵,因着神愛世人的使命和感動,心中常繫着他們的眼神和影子。還記得當天一位有三個兒子的姊妹,緊握着一位十九歳少年人的手,懇切地為他下個月快將出生的孩子代禱,令人感動。

  在此特別設計了一枚「監獄事工紀念藏書票」以向循道衞理聯合教會表示致敬。願主感動更多教會、信徒,繼續積極參與監獄佈道事工,使更多迷途小羊回歸主愛。

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