《丰盛号》船员变节的著名史事

2575 期(2013 年 12 月 29 日) ◎ 译经随笔 ◎ 洪放

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  不久前笔者提及一九六二年荷里活到大溪地,开拍《丰盛号》船一七八九年移植麵包果树苗时,船员叛变的歷史事蹟,由马龙白兰度和塔丽达主演。為甚麼两百多年前有移植麵包果树的一回事?為甚麼会有船员变节?為甚麼这是个著名的史事?

  话说三、四百年前,英、法、荷、西、葡等欧洲国家在美洲开发殖民地,由非洲输入大批黑奴,从事种植甘蔗、咖啡、棉花等农作物。英国在加勒比海拥有不少海岛,由黑奴提供劳力开垦,為了餧养奴隶,英国人就想将南太平洋的麵包果树,移植到加勒比海。

  一七八七年十二月皇家船舰《丰盛号》从英国出发,载着四十六个船员,包括船长白赖和副手弗莱彻,往南太平洋大溪地寻找麵包果树苗。由於西行路綫南美洲合恩角天气恶劣,船舰改向东行,从南非好望角入印度洋,再沿澳洲以南进入太平洋,路程远得多,也多花了时间,到一七八八年十月才抵达大溪地。

  船员成功採集一千多株麵包果树苗,但為了给树苗时间生根茁壮,船舰在大溪地逗留了五个月,一七八九年四月初起锚回航,路经东加羣岛水域时,由於白赖船长多月来暴虐对待船员,终於发生哗变。弗莱彻带领十八个水手叛变,把白赖船长和忠於他的十八个船员,丢弃在一个小艇上,任由他们在大洋中漂流,弗莱彻和变节者则回航大溪地。白赖船长和十八个船员竟然奇蹟地漂越三、四千英里的海洋,抵达帝汶岛,后来更返回英国告发叛变事件。

  弗莱彻和变节者回到大溪地,觉得仍不安全,决定另找荒岛躲藏,终於在大溪地和復活节岛之间找到渺无人跡荒岛避世遁居。这荒岛叫皮特克恩,海岸綫崎嶇,只能在一个小海湾登陆,变节者和同往的大溪地土著三十多人上岸后,放火烧毁《丰盛号》。过了十九年,皮特克恩岛才再被外人登陆,一八零八年美国船Topaz号发现岛上的英国变节者和大溪地土人,因酗酒和争夺女伴而互相仇杀,只死剩一个英国男人、九个大溪地妇女和几十个第二代的儿童!

  一七九一年英国再派白赖船长,驾驶另一艘皇家船舰《天佑号》往大溪地,成功将两千多株麵包果树苗,移植到加勒比海岛英属殖民地。

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