教会关怀贫穷非扶贫
三重拥抱让身心灵整全

2568 期(2013 年 11 月 10 日) ◎ 要闻

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  政府今年终以住户入息中位数一半划定贫穷线,作為拟定扶贫政策的指标。但即使早年推出最低工资,根据本港去年底数字估算,贫穷线划下的贫穷人口仍有逾一百万。柏祺城市转化中心於十月二十九日举办「转化城市:从关怀贫穷做起……」讲座,服事贫穷人多年的教会关怀贫穷网络主席李炳光牧师,及城市睦福团契总干事鄺玉婷博士在会上分享贫穷人真正需要,并在交流中鼓励教会学习如何帮助脱贫,而非扶贫。

  「物质贫穷归咎於灵性贫穷。」李炳光牧师归纳多年服事贫穷人的体会,他坦言生於日战时代,亲歷飢饿,常在街上看到饿死的尸体,而且尸体的肉都被人割去充飢,他至今仍歷歷在目。故此,他认為毕生欠神的债,也欠贫穷人的债,所以做佈道工作的同时,也设立了教会关怀贫穷网络。

  他坦言教关开始时不太懂得关怀贫穷人,但透过网络联合教会机构力量得以发展,他不讳言:「教会若只关心自己发展、有多少教友,只会失去使命感,慢慢在温暖和欢乐中忘记拯救工作。」不少教会领袖担忧向贫穷人佈道后令教会贫穷信徒急升而影响运作,但李牧师却以经验回应,关怀贫穷是付出愈多,得到更多,贫穷人的奉献许多时候比有钱人更多。

  政务司司长林郑月娥早前表示,政府只要向每户贫穷家庭派发三千一百元就能令所有家庭在贫穷线之上,李牧师在会上回应指:「派钱不是解决贫穷的方法,你是要给贫穷人一条鱼,还是教他捕鱼有用?」他认為今日政府政策促成跨代贫穷问题,父母缺乏教育,工时长又无法照顾子女,加上「三三四」学制出现以后,副学士课程涌现,但昂贵的学费令贫穷子女无法入读。在近年关怀贫穷的工作中,他亦发现贫穷人对儿童补习需求增加,他鼓励教会平日打开大门,举办自修班,提供晚饭给贫穷家庭,都能帮助他们脱贫。

  教关与政府合作推出儿童发展基金,以配对方式鼓励儿童储蓄,在三年时间存款一万二千六百元,帮助他们实践理想,用以修读课程、创业等。他分享:「以前问小朋友将来时,他会答想拿综援,但今日参与儿童发展基金的儿童在分享会上充满自信地表演唱歌跳舞,有的更说将来要当特首。」他透露,教关一直积极向政府提交建议,希望影响扶贫政策,包括近期提出的长者关怀中心。

  鄺玉婷博士亦认為贫穷非单是经济资產的问题,而是身心灵的整全。她建议教会给贫穷人三个层次的拥抱,与社区联繫见证主:「首先是耶穌的拥抱,然后是我们作為邻舍的拥抱,最后是让这些贫穷人有一天也能拥抱他的家人。」要关怀贫穷先要走进贫穷人当中,她鼓励信徒要站在破口中,看见贫穷人的需要。她分享一些实例,藉以鼓励教会要多接触和观察,也要学懂「走位」,為他们配对合适资源,例如政府推出鼓励就业交通津贴计画,但贫穷人找到跨区工作,却因没有足够的钱购买黑裤、黑鞋上班而无法享用津贴;单亲人士因要照顾子女、残疾人士行动不便而无法享用门诊津贴;幼稚园学童因欠缺牙齿保健常识而烂牙,因未够岁数无法享用牙科保健等。

  她认為香港经济转型,人口、教育政策等原因都导致贫穷出现,她分享一些灭贫政策各有不同的倡议,如家庭税务津贴、工作收入补贴、加强託儿服务、提升贫穷家庭津贴、聘用长者等。但她认為与贫穷人「同行」更為重要,成长嚮导的友师计画令很多贫穷儿童生命转化,「他们渐渐相信自己不再输在起跑线,只要付出努力就可与其他人一样。」

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