谁為恩主爱少年

2554 期(2013 年 8 月 4 日) ◎ 朝鹰珍藏 ◎ 朝鹰

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  先一期提及那枚「监狱事工纪念章」,其背景涉及循道衞理宗的发展歷史。

  此监狱事工纪念章的设计概念,结合了前英国伦敦的 Newgate 监狱(1188-1902)的建筑物外观及循道衞理宗创会者衞斯理约翰家族常用的蜆壳标誌。

  约翰.衞斯理(JohnWesley,1703~1791)与其弟查理.衞斯理(CharlesWesley,1707~1788)同為基督教衞斯理宗的创始人。他们在牛津大学求学时与一批志同道合者组织「圣洁社」(Holy Club),主张在追求属灵生命虔诚研读圣经的同时,更要在生活上循规蹈矩地活出见证。故得称為「循道者」(Methodist)。一七三七年因在北美传道未达理想,而返回英国。从路德宗「因信称义」的教义和莫拉维亚兄弟会社团生活处得到啟发,开始改变当时传统教会只重视仪式的做法,深入社会低下阶层,宣讲其以伦理思想為主的宗教主张,号召在现世生活中贯彻基督教的道德原则。

  查理衞斯理自 一七三八年七月起,经常关心伦敦 Newgate 监狱的监狱事工。对一位温文尔雅的学者和诗人,查理参与监狱宣教牧养事工前后逾五十年之久。因着他的长期委身,后来他甚至毋须申请,自由进出监狱作牧养工作。此举也影响了日后循道衞理宗成為一个关怀弱势羣体,实践使命的宣教牧养方向。

  自从上次探访石壁沙咀惩教所的一羣少年囚友后,被主爱所激励,因着神爱世人的使命和感动,心中常繫着他们的眼神和影子。还记得当天一位有三个儿子的姊妹,紧握着一位十九歳少年人的手,恳切地為他下个月快将出生的孩子代祷,令人感动。

  在此特别设计了一枚「监狱事工纪念藏书票」以向循道衞理联合教会表示致敬。愿主感动更多教会、信徒,继续积极参与监狱佈道事工,使更多迷途小羊回归主爱。

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