成也金融,败也金融

2537 期(2013 年 4 月 7 日) ◎ 世说新语

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  「扰攘一个多星期的塞浦路斯危机,最终以淘空有钱人存款解决。塞国政府在最后关头,决定关闭第二大银行大眾银行,将十万欧元以上的存款冻结,大额存户可能失去所有存款,以换取『三巨头』批准向该国批出一百亿欧元紧急贷款。虽则小存户不受影响,惟事件令塞国离岸银行地位,一夜间全面崩溃,外资肯定撤走。」 《苹果日报》26.3.2013

  继冰岛之后,欧洲另一小国又面临经济崩溃,几陷「破產」边缘,它就是位处地中海要塞的塞浦路斯。

  赛浦路斯(Cyprus)位於地中海东部,是欧洲与非洲交界处的一个岛国,圣经称之為「基提岛」,面积九千多平方公里(比新加坡大十五倍),人口约八十万。塞浦路斯曾经是英国殖民地,一九六零年宣布独立;但一九八三年起又一分為二,北部多土耳其人,称北塞浦路斯土耳其共和国;南部多希腊商居民,称塞浦路斯共和国,以尼科西亚為首都,二零零四年正式成為欧盟成员。

  塞浦路斯没有太多自然资源,多年来一直倚赖金融业,借助低税率吸纳欧洲各国以至俄罗斯的资金,打造成离岸避税天堂,这情况在二零零八年金融海啸之前相安无事,表面上走向快捷繁荣。但正如冰岛一样,当把所有鸡蛋放在同一篮子,国家又没有其他產业和经济生產,一旦有甚麼闪失,就几乎无险可守。

  原本塞浦路斯是发展得不错的,在上世纪九十年代在全球一百七十四个国家之中,排名列在南韩和阿根廷之前,為发展中国家的首位。虽然天然资源不算丰裕,但至少也有铜矿、黄铁、铬和石棉;橄欖树也很多,可製橄欖油。工业包括食品加工、纺织、炼油,建筑原本也不错,採矿业歷史则最悠久。

  可惜塞浦路斯渐渐放弃了上述產业,一味追逐吸纳快钱的金融业,结果走上冰岛的旧路,一朝崩溃难以翻身,这可怕的教训,香港人不要置若罔闻,以為背靠中国安枕无忧,其实存在一定风险。

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