草坪机场与体重秤量

2510 期(2012 年 9 月 30 日) ◎ 译事有趣 ◎ 洪放

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  今期跟大家分享的,是一个叫「图瓦卢」的岛国。根据当地土语,「图」有站立、独立之意,「瓦卢」一词是指「八」这个数字,因為该国由八个珊瑚岛所组成。这个国家在独立之前,曾是英国在中太平洋的殖民地,称為埃利斯群岛。当地的岛民属波利尼西亚民族,有他们自己的语言,叫图瓦卢语。早在二十多年前,已有图瓦卢语圣经的出版;在这部圣经出版之后,我有几次前往图瓦卢,与当地教会牧师一起检讨刚出版的圣经,因為他们想出版一本有註释和副标题的圣经。

  些外,最近几年由於全球气温上升,海水亦相继升高,图瓦卢的珊瑚岛已渐渐被海水侵蚀,许多海岛的土地在潮涨的时候被海水淹没。近年有不少岛民不得不放弃他们的家园,移居海外,幸好获得澳洲政府的关怀和优待,特别划地拨给图瓦卢岛民,让他们有新的家园。如今,图瓦卢政府已经作最坏的打算,可能在若干年后,整个图瓦卢国家会被上升的海水淹没。

  我难以忘怀这个十分细小的岛国—只由八个珊瑚岛所组成,当时人口约七、八千人,如今虽然增加到一万三千人,但当中有三千多人在其他国家打工。我记得图瓦卢的机场严格来说只是一个草坪,每星期只有两、三班航机由斐济、基利巴斯途经降落。当飞机到达之前,机场会响起警鐘,提示那些正在草坪上打球或游玩的儿童和青少年要「清场」,以及赶走草坪上的鸡和猪,让草坪回復一条可供飞机升降的跑道。

  当时在这草坪机场降落的,是细小的螺旋桨推动飞机,只可容纳八至十多人。记得有一次飞机开动引擎时,一边螺旋桨竟然不动,机师还要亲手转动螺旋桨,才令其旋转,真把我吓呆了!坐这样的小型飞机,由斐济飞往图瓦卢,要花三、四个小时,机舱裡由於空间窄小,人不能站直身子,两臂不能伸直,也没有隔声系统,要戴上耳塞;幸好我没有畏闭关症。

  不过最有趣的,莫过於在那草坪机场登机前,不单要秤量寄运的行李,甚至连乘客本人及手提行李也要量重,然后登记下来,到登机时,由机师按他的专业判断,安排肥胖的乘客坐某个位置,瘦的则坐另一个位置,让所有重量能平均分佈在整个机舱裡。

  以上是我到海岛国家参与圣经翻译时,遇上的毕生难忘小插曲,令我的圣经翻译之旅增添不少姿彩。

  

  (照片说明:图瓦卢的机场犹如草坪,只适宜小型飞机升降)

  

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