异端的兴起与正统的确立

2510 期(2012 年 9 月 30 日) ◎ 要闻

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  圣公会明华神学院信徒神学课程部於九月十八日主办的专题讲座,由范晋豪座堂牧师主讲,题目為「正统与异端」。当晚讲座主要从教会的歷史角度,探讨早期教会异端的兴起与基督教正统的确立及组织。范牧师认為基督徒的信仰歷程就像探讨及回应异端的过程。

  异端引发信仰反思

  普遍人认為违反圣经的真理与教导就是异端,但坊间的异端也声称自己的信仰思想是源自圣经,他们解释圣经的方法令人质疑。范牧师指出,「若不同教义或信仰等於异端,那麼基督教的近亲,伊斯兰教、犹太教信仰源自亚伯拉罕,又能称為异端吗?」他坦言,现今世代要将某些教派定性為异端是复杂的问题。在教会歷史的发展过程中,一开始并没有正邪之分,正邪并不是并存,而是在模糊中渐渐找到信仰的共识,以至明白自己所信的,分辨何為正统。

  他指,教会在头一百年还未成形,未有严密组织架构,而异端的出现却引发基督徒反思信仰。使徒行传的时期,已经有圣经的「大公会议」,论到基督徒是否要行割礼?外邦人是否要守安息日等规条等。「他们从未想过脱离犹太教,只希望信徒得救恩,受圣灵感动,在远处的地方建立教会,当信徒遇上实际问题,使徒就马上写信提醒他们。福音书的出现是由於第一代使徒开始『买少见少』,他们便开始以书信将耶穌的事跡记下来,以至信仰得以流传。」从使徒保罗的书信亦发现异端的冒起,他提醒信徒提防那些假先知、假使徒,因為他们的说话与使徒所传的不同。由此可见,正统是被动地因著异端的兴起才渐渐被确立的。

  早期教会风行的异端思想

  从教会初期的护教著作中,有提到不同异端的信仰,范牧师深入浅出地指出一些较风行的异端思想。当中有诺思底主义,混集了不同的宗教,将神分等级。亚流主义為了满足信仰中的合理逻辑,将三位一体的上帝理解為一个上帝,而耶穌与圣灵只是上帝助手,是受造的。范牧师表示,当人太相信自己的理性,太科学地希望完全解释我们的信仰,以至我们的信仰完全使人掌握,是其中一个变為异端的情况。他说,信仰中有很多事情是不能完全解释的,但这正正是信仰的一部分,是歷代信徒的產业。若人能尊重与接纳并拥抱整个信仰,正统信仰就是包括人们解不通的事情。若将圣经中不能解释的都删掉,就只是一种哲学并不是信仰。后来的异端思想渐渐集中於基督论的讨论上,有时则过分著重耶穌完全的神性,有时过分著重耶穌完全的人性。而迦克墩大公会议肯定了「耶穌是完全的神,同时是完全的人」。范牧师重申上帝圣父与圣子耶穌的父子关係,父子血脉相连的象徵,显明圣父与圣子是不可分割的。圣子耶穌就是打通了神与人的一条完全通道,以至人与上帝能沟通,因此基督徒相信耶穌是完全的神,同时是完全的人。

  早期教会的拉丁教父奥古斯丁面对的异端乃著重道德、伦理与行為教导。奥古斯丁认為,按照圣经的教导,得救是基於恩典并不是基於行為。范牧师指教会早期已有不同的护教著作去回应异端,对外解释基督信仰,对内帮助信徒回应异端。他说主教制的出现,乃成為真理的捍卫者,及歷史信仰的承传。范牧师解释:「我们的信仰应该是有根有基,一代传一代,所信的不变,亦没有违背耶穌的啟示。从祂以后再没有新的啟示。同时信仰是集体的宗教经验,不是单信逻辑,是有传统的,不是所有都能够完全解释,但这是我们宗教信仰的一部分。」正统信仰是不会為了个人对信仰的解释而放弃或牺牲一些普世教会认可的信仰传统。

  东方闪电渗入教会带走信徒

  在讲座的后期,范牧师亦分析了现时异端的情况。一般被认為异端如后期圣徒教会等已建立了完善教制及圣经以外的正典,虽然他们称自己為基督徒,也可当為其他宗教的信徒。近年有东方闪电的教眾渗入教会,范牧师较為忧虑异端渗入正统教会的情况:「他们熟悉圣经、热心服事,利用教会的组织,建立自己的团契,最终带走一群信徒。」他又对於一些以教主姿态出现的人物不大认同,范牧师指出,正统信仰不会建基於一个领袖,因此一些自称先知或以个人魅力吸引人的,当这领袖死后他们的教会就很难维持,情形就如当时的孟他奴主义一般。

  常问自己「耶穌说:『你们说,我是谁?』」

  范牧师形容信仰正统与异端的寻索歷程像一个鐘摆,正如信徒的信仰成长。他认為每个牧师甚至每个信徒经常都要回应耶穌在圣经的提问:「你们说,我是谁。」他深信,在信主的年日与经歷中,难免对信仰有错误的理解,但透过生活的经歷会渐渐较正,发现正统信仰。这样,正统与异端的鐘摆的阔度就会愈来愈小,澄清自己所信的。他说:「若我们初信时所信的,与今天的信仰没有不同,你有祸了!」证明自己信仰没有进步,仍然满足於「罐头信仰」。初信时期,牧师说甚麼就信甚麼,当自己有信仰经验,灵修读经、独处、生活中的压力,生活与信仰的对话,信仰才会更坚稳,更立体与上帝的关係会更亲近。当有人问道:「你说耶穌是谁?」自己会有更精準的答案。异端与正统的张力就是信仰的寻索过程。

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