长者牧养新思维
退休前筹画远景

2509 期(2012 年 9 月 23 日) ◎ 要闻

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  由香港教会更新运动主办「长者牧养新思维」研讨会,於九月十三日在香港华人基督教联会教牧中心举行。香港教会更新运动总干事胡志伟牧师指出,从本港人口政策与「2009香港教会普查」反映社会与教会信徒的平均年龄有上升的趋势。随著长者在身心灵上的转变及教育水平的提高等因素,牧养长者需要重新定位。

  根据特区政府人口政策督导委员会於一二年发表的报告书指出,本港预计二零二九年六十五岁以上人口佔整体人口四分之一。同时《2009香港教会普查》显示四十五至六十四岁会眾及六十五岁以上会眾,亦随著人口变化而上升。人口政策进度报告书考虑到长者情况的差异极大,许多长者仍然体魄强健,精力充沛既有能力亦乐於贡献家庭,广惠社群,因此他们不应被视為只会需索援助和资源的社会负担。胡志伟牧师表示,教会应意识到教会中的长者已走向中產化,而这次研讨会集中讨论牧养这群有经济能力、有知识的长者。人口老化一般带来负面标籤,教会只视他们為被照顾的一群,但其实他们是社会及教会尚待开发的人力资源。

  长者—尚待开发的人力资源

  青山浸信会谭司提反牧师陆续进入退休年龄的「战后婴儿」為「潮爆一族」,因為这群「潮爆人」的智能与各方面的能力仍具相当的「爆炸力」。牧养「潮爆一族」需要配合他们年龄特徵的方法,善用他们的人生经歷、工作经验,使他们重拾人生目标及使命。谭牧师指出,一般人会认為人「愈老愈蠢」,但这是对长者发展的单向理解。他认為,人随著年纪增长,身体的机能及记忆力会有所下降,但基於文化、生活经验及学习可以有很大改变,视乎人怎样运用。他相信「愈用愈有,唔用就冇」,正如有多项研究指出,恆常运动能改善人的反应速度。

  谭牧师对新一代的年长者作分析,以他个人的经验及观察「潮爆一族」的特徵是以工作為人生的主要目标,他们以「多劳多得」為他们的人生哲学,他们的身分会以职场的地位来肯定,重视「自食其力」,人生的方向与事业发展掛勾。谭牧师在牧养过程观察有不少「潮爆人」经歷人生得失成败后,会重新反思人生,想起从前听过的福音,回到教会。信了好些年的信徒也会反思自己的信仰。他以自己為例,在服事生涯中,过去十多年他主要从事神学,直至四年多前蒙神呼召返回教会,这个转变令他坦然反省自己过去所教、所批评的能否实践。

  牧养「潮爆人」使他们对信仰有更多的关注,增加寻回信仰的机会,帮助他们从他们的人生经验去事奉神。他建议教会推动短宣,他的堂会的短宣参加者最多「潮爆人」参与,他们每次回来有很多反思。

  装备—成為天国大军

  训练牧养退休人士的迦勒事工创办人黄润珍女士,在研讨会中她指出,牧养退休人士首先要教会同工及平信徒领袖寻求共识。大家需要察觉人口老化对社会及教会的影响,去除对长者的误解与负面标籤。即使团契命名也要注意,他们不喜欢被称為「老」,有一个小组的名字叫「再闯高峰」,一班退休人士感觉比被称為长者良好得多。她说,退休不等於休息放弃,而是进入新的阶段、有新的选择、仍然可以活跃健康、对神国有贡献。

  无论喜欢与否,其实整个世界的趋势都步向老化,牧者、传道人也步向年长,教会需要确定牧养退休人士的重要性,帮助他们活出神在他们生命中的计画。她视退休人士是教会的礼物,若教会能啟动他们,便能成為强大事奉军队。

  黄润珍女士体会,香港有很多行业工时长,生活过度繁忙,有些人未到六十五岁就被迫提早退休,令退休人士生活徬徨。这些冲击令信徒的灵修生活大受影响。退休后的信徒灵性也不会自然提升,他们都忙於旅游,参加不同活动,对教会的事工不感兴趣。但她深信,退休人士仍然是很大的福音禾场,教会要了解他们退休后的生命转变,例如自我价值冲击、失去亲人、健康等也是福音的切入点。信徒的退休人士亲友有更大机会重返教会。此外要增进教会大家庭内跨代的服事,不一定要分龄牧养。例如,退休信徒可以担任不同年龄层的主日学老师,就职青年/伉儷团契导师,服事最年长长者团契等。

  其实退休信徒以前太忙,灵性需要提升,她建议设立装备小组,提升他们有异象及使命感。她发现,退休人士不愿投入事奉的原因是因為他们的事奉岗位缺乏意义,若教会只觉得他们只能摺程序表,小看他们的能力,便浪费了资源。她建议透过装备小组鼓励信徒建立支持系统,让他们彼此激励,从外展服事工作发挥他们的恩赐与技能,从而得到属灵成长。她亦鼓励退休信徒自发做个人佈道,透过建立友谊,从他们的经歷中与福音接轨。

  她认為教会需要為将要预备退休信徒的心,让他们有远景,待他们退休后会较难改变。她亦指出退休人士需要有弹性的生活,短期的服事会较适合他们。

  谭司提反牧师重申,牧养「潮爆一族」不是為了办活动,教会需要的新思维是人才运用的观念的改变。他说推动教会发展及推动大使命不能单靠年轻人,退休人士不应再视為耗人力的群体而是教会重要的人力资源。

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