朗基教授:邪惡非源自神
神非人想像中的戰士 卻以十架戰勝邪惡

2454 期(2011 年 9 月 4 日) ◎ 要聞

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  看見天災人禍連連,又或遇上親人意外離世,面對苦難時也許我們會問神為何讓事情發生。找上牧者,卻可能會被送上一句:「相信這是神美好的旨意,你終有一日會明白。」埃默瑞大學坎勒神學院邦迪講道教席教授朗基教授(Thomas Long)認為苦難並非出於神的計畫,乃是與神對立的邪惡勢力。

  香港浸信會神學院六十週年鑽禧院慶活動之一的白箴士講座「在苦難的世代傳講慈愛的神」已於八月二十四至二十六日分三場舉行,他於末場講題「行過死蔭的幽谷:傳道人當如何講論神與無辜人受苦之課題呢?」,並以馬太福音十三章二十四至三十節「麥子與稗子」的比喻作出總結回應。

  

現世代如馬太年代
苦難來到應向神提問

  朗基教授認為有不少解經家解錯,將田比喻為世界、麥子為好事、稗子為壞事,但解釋套入比喻中卻變成容讓壞事存留,最後可能釀成信徒對道德沈默。他指出從文字和社會背景觀看,馬太群體是弱小的群體,且生於道德混亂的社會,他們嘗試遵行神的旨意,可結果令人沮喪,當時教會亦不純潔,情況與現世代相似。

  當僕人發現田間有稗子時,他們第一時間找田主質問是否田主所撒。朗基教授解釋這不單涉及耕種問題,更涉及田主的性格,這在神義論上可看為神的特性。當苦難來到,信徒可能像僕人一樣,第一反應是質問神,教授認為這是一種信心的表現,說:「惟有相信神與世界是好的,在邪惡下才仍然可以舉著指控的手質問神,作出抗議,所以積極問比沈默內裡有更多信心。」

  

人無智慧剪除邪惡
十架終能戰勝

  當面對苦難的問題時,牧者和信徒會嘗試解釋神為何容許不幸的事情發生,但朗基教授認為這是錯誤的,因為田主的答案是「不!這是仇敵作的。」這顯明邪惡不是來自神,他明言黑暗的事並非出自神的計畫,因為神是美善的。

  比喻中,僕人認為應把稗子除掉,卻遭田主制止。朗基教授認為背後有更深神學意義,說:「這個『不』是對人的自大提出攻擊,人低估了邪惡的勢力,也高估自己做好的能力,好和壞從歷史到現在都像麥子與稗子一直在糾纏,人並無智慧去剪開。」

  人可能會問神為何不制止邪惡發生,是神沒有能力制止還是有原因所以暫不消除?在客西馬尼園,耶穌在阻止門徒動刀的時候說:「你想我不能求我父,現在為我差遣十二營多天使來麼?」這證明耶穌有能力,只是不用人所認為的方式,而選用十字架上的愛解決。

  他續言不制止邪惡的真正原因是神不能以人所認為的方式去消除邪惡:「人總祈求戰士一般的神,期望神像人,運用自己能力去解決。如若神將一絲一滴的邪惡都消除,有誰可以留下?我們都與罪糾纏在一起,一次過消滅消除罪,也是說可能同時消滅你和我。」

  朗期教授重申信徒面對苦難時,要知道神仍然以十架的方式與邪惡爭戰,苦難並非源自神。比喻的最後,稗子被分別出來燒掉,神也應許我們結局是美好的,他說:「充滿淚的世界,最終所有眼淚都會被抹乾,神以愛得勝。」他又建議安慰受苦的人時可讀詩篇七十七章,將傷痛帶到神面前,並提出問題和抗議。

  

         

  


朗基教授指出人高估自己能剪斷邪惡的能力。

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