懷念基督教十大傑出長者林性存長老—遵行主道 恩澤綿綿

2442 期(2011 年 6 月 12 日) ◎ 文林 ◎ 李志剛

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  香港華人基督教聯會於二零零七年舉辦第二屆基督教十大傑出長者選舉,藉此表揚基督教年長信徒的信仰、德行、忠心、愛主、熱心等美德。其時聯會有會員堂三百一十六間,每一會員堂只能提名一位年逾六十五歲的長者參加。十大傑出長者獎分有家庭模範獎兩名;事奉見證獎兩名;社會成就獎兩名;終身學習獎兩名;社會服務獎兩名。基督教尖沙咀潮人生命堂提名該堂九十二歲高齡林性存長老,參加家庭模範獎選舉,在推薦書中撰寫林長老事奉經歷非常詳盡,林長老為該堂第一位長老,事主已逾五十多年之久。開宗明義的有載:「林性存長老有兩位公子,三位女兒,其中一位兒子是牧師又是醫生,三位女婿是牧師,兒孫四代,全部歸主,熱心事奉。」其後經過評選團面見,獲選為基督教十大傑出長者家庭模範獎。

  林性存長老不但是香港潮人教會的耆宿,更是香港基督教界德高望重的長者。這位長者經於五月十九日主懷安息,在世蒙福九十六歲。而基督教尖沙咀潮人生命堂經於上月三十一日下午八時在紅磡世界殯儀館舉行安息禮拜,特為長老出版《我心平靜安穩—懷念您林性存長老1915-2011》,該紀念冊不但刊登「林性存長老生平史略」,和長老許多的歷史相片。此外,更登載各親人、兒孫、教會、教牧、同工、友好等各方的悼念文章,以長老一生的愛上帝、愛教會、愛兒孫、愛親人、愛朋友,彼此公認他是一位好丈夫、好爸爸、好家翁、好岳父、好爺爺、好公公、好長老、好同工、好導師、好朋友,完全出於各人衷心的表達。在安息禮拜中最感人的莫如眾孫兒獻唱他們為林長老撰寫的“The Gong Gong Song”,中文譯詞:

  「公公,我們知道你愛主耶穌。公公,你教曉我們讚美。禱告,敬拜,微笑和歡笑聲。我們永不忘記。公公,我們知道你愛(女麻女麻)。公公,你教曉我們去關愛,觸摸,擁抱,下廚和分享。我們會傳達四方。

  副歌

  公公,你的愛會被延續。公公,你的生命滿有祝福。公公,我們會堅定站立。公公,我們永遠愛你。在天堂再見!」

  在這首「公公歌」裡,我們更可以感受到這位基督教家庭模範的長者,不只於對兒女養育教導的盡職和貢獻,並且對內外孫兒、身體力行的教導和愛護,使他們自小深受基督教教育的感染,認識爺爺公公信仰的真實性,和愛護(女麻女麻)及眾兒孫真心無偽,愛的生命和愛的事奉,成了他們學習的好榜樣。這說明基督教潮人生命堂推薦林長者參加基督教十大傑出長老為「家庭模範」所言:「兒孫四代,全部歸主,熱心事奉」,確無虛言。

  由於林性存長老在尖沙咀潮人生命堂歷任執事、堂會主席及各部部長之職;亦曾任聯會多屆會員堂代表和聯會董事,所以我之認識林長老,可說是參與聯會事奉的關係。回應在四十年前,從事研究郭士立牧師在港創辦的福漢會,於一八四七年十一月派遣巴色會黎力基牧師(Rev. Rudolph Lechler)入潮州佈道的經過和發展。當年香港潮州名牧陳純嘏牧師告謂,黎力基牧師能在鹽灶立足,是因林旗信道和作傳道員,以致教會得以維繫和發展,而林性存執事則為其後人。是以在聯董會開會的時候曾講林旗翁的事蹟,但謂知之甚少,資料無多,有說基督教入潮歷史可找林芝純牧師便知其詳。多年搜研,其後,得知信義宗神學院同學林崇仁博士是林性存長老的侄兒。而林性存長老三位快婿曾立華牧師、洪同勉牧師、趙仲恆牧師已是相識多年好友。他的三女婿曾立華先生尚未入讀建道神學院之前,在黃竹街深水埔崇真會經已認識,在交談中已知他是一位有志有為蒙召獻身的青年。二女婿洪同勉牧師在黃竹坑宣道會牧會的時候,為會友借用禮賢會灣仔堂舉行結婚典禮而有所相識。大女婿趙仲恆牧師是中國基督教會史博士,在浸會神學院任教的時候,以歷史研究同好多相往還,二十多年來切磋如常。所以數十年來,我和林長老女婿的接觸是多於和林長老的接觸,可見我是他的子侄輩,難有深入的交往。

  去年香港中文大學基督教研究中心和汕頭大學文學院基督教研究中心,定十二月三日至四日在中文大學舉辦「潮汕社會與基督教:歷史與現況」國際學術會議,本人為撰寫《黎力基牧師入潮播道及林旗族人的傳承》一文,為了解林旗(績順)長老宗族的發展,幸得羅華明牧師代為聯絡林長老,得於十一月八日前往九龍灣踵府晉竭,是日下午四時林長老早已安候,並預備西餅招待。有見長老對長老娘的恩愛和照料,不愧為模範的丈夫。談及曾祖父林績順長老家族的繁衍,未嘗有族譜的遺留,可是林長老自編手寫有家族絲系圖,有說林旗族人世代忠誠信主,現已散布潮州、香港、泰國、美國、英國、加拿大等地,各代蒙恩蒙福,以業西醫、牧師、文教、商人居多。他在族譜的考譯中,告謂林族有一祕密,就是舉凡各世第二子多蒙召作牧師,可謂恩澤綿綿,就以他個人為例,二子林崇智醫生,原是靈實醫院院長,其後亦獻身攻讀神學,現在美國羅省當牧師。其後將絲系圖借作參考,得作論文參考引證。

  林旗長老是於一八五零年十月九日由黎力基牧師施洗,引領全家歸主,其後任傳道(員)之職。及至一八六一年英國長老會賓為鄰牧師( Rev. William Burns)入潮,以林旗守道忠誠按立為長老,助理傳道工作。而尖沙咀潮人生命堂林性存長老是林旗長老的曾孫,深得庭訓,他本人兒孫四代出自模範家庭,為教會忠僕,熱心事奉。實如聖經第二誡所言:「愛我守我誡命的,我必向他們發慈愛直到千代。」林長老一生愛主事主,正說明「凡敬畏耶和華,遵行祂道的人,便為有福」的實在,而他建立的模範家庭,是屬祖德遺教的光耀,林長老不愧為香港基督教模範長者,是香港基督教的光榮。


二零零八年基督教十大傑出長者頒獎禮上,林性存長老(左)獲得「基督教十大傑出長者家庭模範獎」,由律政師師長黃仁龍頒發獎牌,以資表揚。

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