怀念斯托得:给华人教会的一些启迪和反思

2454 期(2011 年 9 月 4 日) ◎ 文林 ◎ 陈培德

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  斯托得牧师(John Robert Walmsley Stott, 1921-2011)于七月二十七日因身体器官功能耗尽在床上逝世,享年九十。安息礼拜在八月八日假伦敦诸灵堂(有译:万灵堂)(All Souls Church)举行,由莱特(Christopher Wright)证道。这位被推许为「二十世纪福音派教会最具影响力的领袖」之一的伟大牧者,走完了在世路程,安息主怀。有关斯托得的生平和著作,笔者在另文「以加略山为中心的颠覆者─斯托得」(见《思与读》通讯2011年9-10月号;www.vwlink.net)中有较详尽的介绍。本文则试从几个方面来探讨斯托得的生平一些事迹,对华人教会带来启迪和反思。

  

  (一)从反战到社关

  斯托得的父亲Arnold Stott虽是位著名医生,但一生崇尚科学现世主义(scientific secularist),给青春期的斯托得在信仰和人生路向上带来莫大冲击。早在一九三八年,他便曾向高中校长表达反战宣言和做牧师的意愿。到了次年九月,英国向德国宣战,那时他已进入剑桥大学三一学院修读语文,又担任基督徒联会主席和兼学生首席代表,结果竟通过审查,成功以道德理由不服兵役。斯托得没有让自己停留在反战思维,在他众多著作中不少是关切基督信仰对应当代社会和伦理议题的书。包括《信仰与社会责任》(Christian Mission in the Modern World, 1975)、《基督教文化的挑战》(Christian Counter-Culture, 1978)、《公元2000年》(The Year 2000 A.D., 1983)等。而最见经典的是《当代基督教与社会》(Issues Facing Christians Today, 1984),内容针对当代社会和伦理的好些议题如人权、堕胎、离婚与再婚、同性恋、环保、核战等作信仰和圣经真理的反思。原著四版时(2006年)修订,增加了讨论生物科技发展的议题。中译增修版改名为《C型观点─基督徒改变社会的行动力》,读者不容错过。

  

  (二)从福音到策略

  斯托得在一九四五年十二月回到伦敦诸灵堂开始牧会,至一九五零年因教区长Harold Earnshaw-Smith病逝,继任成为英国圣公会最年轻的教区长。才将满三十岁的他没有因而心高气傲,他反以祷告、释经讲道、经常布道、初信成长、信徒系统造就五大目标治理教会,吸引许多知识分子和专业人士慕名来到他的教会。斯托得在诸灵堂一直重视维持高质素的讲台,成了福音信息在伦敦重要的桥头堡。他还在堂会中成立国际团契,照应和牧养第三世界的未来信徒领袖。在中上阶层小区中,他又不忘推动向Langham Place「后街」布道,在West End的大型商店中派驻教牧,直接向小区基层和青少年顾客进行适时牧养。

  

  (三)从革新到视野

  除了有策略地牧养和传福音外,他也关切教会整体发展。一九六七年起,他与友好合组National Evangelical Anglican Conference,对圣公会教会中敬拜与圣礼、社会与政治等议题进行认真探究。结果很快受到教会内广泛认同,迅速平衡教会内部派系力量,让福音基要信仰成为英国国教的新力量和新主流。此外,斯托得也是Keswick Convention的主要讲员之一,又曾先后担任过英国福音联盟会长、TEAR Fund主席、英国校园团契四任会长,读经会会长等要职。他曾六度应邀担任美国校园团契三年一度的青年宣道大会(Urbana Missionary Convention)讲员。在历届世界福音会议中,他都扮演着极重要的角色。从诸灵堂退休后,他成为灵风信托基金会主席(Langham Trust)。伦敦当代基督教学院于一九八二年成立,他出任主任,至一九八六年起担任院长。他不单看重内部革新,更重视扩阔属灵视野和胸襟,自己还身体力行,身先士卒!

  

  (四)从宣讲到释经

  在深受自由思潮影响的环境下成长,斯托得感到信徒有必要要对圣经痛下工夫,扭转恶劣形势。为此,他自己在圣经钻研付上很大努力,查经材料和释经书籍自然成为他著作重要部分。斯托得的释经著作除了早期以单本出版外,近年多编列为「圣经信息系列」(The Bible Speaks Today Series)著作,包括登山宝训、使徒行传、罗马书、加拉太书、以弗所书、帖撒罗尼迦前后书、提摩太前后书、提多书等注释(另有七本小组合用的查经材料),释经和应用并重。一九八二年,他出版了讲道学经典著作《当代讲道艺术》(I Believe in Preaching)。他对真理的诠释既准确又平衡,认为讲道者负有担任桥梁的责任,让古旧信息重现于当今世代和信徒生活中。斯托得自己便是集释经者和讲道者于一身的表表者,形象十分鲜明。

  

  (五)从信徒到门徒

  成为基督徒和作主门徒一直是他关心的课题,常见于著作和宣讲中。早年出版小册子《成为基督徒》(Becoming a Christian, 1950)曾被重印超过一百次,流传甚广。一九五八年,他把原来给宣教士作训练材料的内容出版了《真理的寻索》(Basic Christianity)一书,结果大受欢迎;五十多年来译本超过二十五种,单是英文版销量远超过二百万册。中译本在一九六零年面世,初版名为《基督教是可否信》,当时青年信徒几乎人手一册。四十年后出版经典著作《当代基督门徒》(The Contemporary Christian, 1992),从福音、门徒、圣经、教会和世界五角度来反思信仰生活。八十岁后,又出版了富自传色彩的作品《作个真门徒》(Why I am a Christian: This is My Story, 2003)。书中他回想多年前在一个阴暗的小礼拜堂里,一个孤单的学童(他自己)进去寻求神的经历。后来他响应这世上最伟大的邀请成为基督徒,更将自己的生命献给基督,做个基督门徒为主差遣。数十年来斯托得勉力自己成为作个真门徒的榜样,至死不渝。去年还出版了新着The Radical Disciple: Some Neglected Aspects of Our Calling(2010),由他的剑桥同窗兼退休主教Timothy Dudley-Smith负责整理完成。

  斯托得是个多产作家,毕生著作超过五十种。他的事奉领域辽阔,事务繁忙,却又要经常保持专注,预备宣讲和写作思考,这或许是他终生没有结婚,寄情观赏雀鸟的主要因由。

  

  

陈培德(德慧文化图书有限公司执行长)

  

  

  

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