中国有四大发明的贡献

2454 期(2011 年 9 月 4 日) ◎ 朝鹰珍藏 ◎ 朝鹰

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  中国有四大发明,包括造纸、指南针、火药、以及活字印刷术。这个说法最早由英国汉学家李约瑟所提出,时至今日已普遍为世界所公认,而确实地这四大发明对古文明的中国,在政治、经济、文化、教育等方面都带来贡献,并同时为世界的文化、出版、教育、甚至军事、科学的发展奠定影响深远的基础。中国早于隋朝已有雕版印刷,到宋仁宗时,毕升已发展到较为完善的活字印刷。其后蒙古人又把活字印刷传到欧洲。

  初期,毕升只是北宋(公元1004年至1048年间)一位刻字工人,用黏性的胶泥做成方体柱状,在其刻出反写的单字,再在土?用火烧硬,成为活字粒。按文章内容排列,涂上薄墨印在纸上。印刷完成后取出活字粒,留待下次使用。这种印刷方式称为「活版印刷」。

  到元代机械学家王桢发明了木活字,用了一个汉字特色的转盘排字方法,加上以金属活字作为进一步的发展。唐代时已把有关之技术传到日本,其后又传到朝鲜、阿拉伯联合酋长国及东欧。最后德国人学会用合金铸字发扬光大。

  据说中国印刷术是通过两个途径进入德国的,一是经俄罗斯,另一是经阿拉伯商人携带中国书籍进到德国,被古腾堡发现,加以研究改良,于一四四零年左右,发明了铅字的活字印刷,其实这些铅字粒的含量是由铅、锡和锑所合成,对人体是有害的,日后渐被停用。但无论如何引发于一四五四年至一四五五年在德国采用活字印刷术完成举世有名的古腾堡圣经(Gutenberg Bible)是一本以拉丁文翻译的印本,是最有代表性的古版典籍,更是帮助普及读经,以至影响西方图书开始大量印刷发行的新里程。

  本期笔者所介绍的一件珍藏,是一台小型的活字印刷机模型,这台高十七厘米的木质制成品,下面有精美的木座盛着,这木座上刻有班杰明·富兰克林印刷公司(The Benjamin Franklin Printing Press)的名号,以纪念伟大的印刷出版人。

  

          

  


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