怀念基督教十大杰出长者林性存长老—遵行主道 恩泽绵绵

2442 期(2011 年 6 月 12 日) ◎ 文林 ◎ 李志刚

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  香港华人基督教联会於二零零七年举办第二届基督教十大杰出长者选举,藉此表扬基督教年长信徒的信仰丶德行丶忠心丶爱主丶热心等美德。其时联会有会员堂三百一十六间,每一会员堂只能提名一位年逾六十五岁的长者参加。十大杰出长者奖分有家庭模范奖两名;事奉见证奖两名;社会成就奖两名;终身学习奖两名;社会服务奖两名。基督教尖沙咀潮人生命堂提名该堂九十二岁高龄林性存长老,参加家庭模范奖选举,在推荐书中撰写林长老事奉经历非常详尽,林长老为该堂第一位长老,事主已逾五十多年之久。开宗明义的有载:「林性存长老有两位公子,三位女儿,其中一位儿子是牧师又是医生,三位女婿是牧师,儿孙四代,全部归主,热心事奉。」其後经过评选团面见,获选为基督教十大杰出长者家庭模范奖。

  林性存长老不但是香港潮人教会的耆宿,更是香港基督教界德高望重的长者。这位长者经於五月十九日主怀安息,在世蒙福九十六岁。而基督教尖沙咀潮人生命堂经於上月三十一日下午八时在红磡世界殡仪馆举行安息礼拜,特为长老出版《我心平静安稳—怀念您林性存长老1915-2011》,该纪念册不但刊登「林性存长老生平史略」,和长老许多的历史相片。此外,更登载各亲人丶儿孙丶教会丶教牧丶同工丶友好等各方的悼念文章,以长老一生的爱上帝丶爱教会丶爱儿孙丶爱亲人丶爱朋友,彼此公认他是一位好丈夫丶好爸爸丶好家翁丶好岳父丶好爷爷丶好公公丶好长老丶好同工丶好导师丶好朋友,完全出於各人衷心的表达。在安息礼拜中最感人的莫如众孙儿献唱他们为林长老撰写的“The Gong Gong Song”,中文译词:

  「公公,我们知道你爱主耶稣。公公,你教晓我们赞美。祷告,敬拜,微笑和欢笑声。我们永不忘记。公公,我们知道你爱(女麻女麻)。公公,你教晓我们去关爱,触摸,拥抱,下厨和分享。我们会传达四方。

  副歌

  公公,你的爱会被延续。公公,你的生命满有祝福。公公,我们会坚定站立。公公,我们永远爱你。在天堂再见!」

  在这首「公公歌」里,我们更可以感受到这位基督教家庭模范的长者,不只於对儿女养育教导的尽职和贡献,并且对内外孙儿丶身体力行的教导和爱护,使他们自小深受基督教教育的感染,认识爷爷公公信仰的真实性,和爱护(女麻女麻)及众儿孙真心无伪,爱的生命和爱的事奉,成了他们学习的好榜样。这说明基督教潮人生命堂推荐林长者参加基督教十大杰出长老为「家庭模范」所言:「儿孙四代,全部归主,热心事奉」,确无虚言。

  由於林性存长老在尖沙咀潮人生命堂历任执事丶堂会主席及各部部长之职;亦曾任联会多届会员堂代表和联会董事,所以我之认识林长老,可说是参与联会事奉的关系。回应在四十年前,从事研究郭士立牧师在港创办的福汉会,於一八四七年十一月派遣巴色会黎力基牧师(Rev. Rudolph Lechler)入潮州布道的经过和发展。当年香港潮州名牧陈纯嘏牧师告谓,黎力基牧师能在盐灶立足,是因林旗信道和作传道员,以致教会得以维系和发展,而林性存执事则为其後人。是以在联董会开会的时候曾讲林旗翁的事迹,但谓知之甚少,资料无多,有说基督教入潮历史可找林芝纯牧师便知其详。多年搜研,其後,得知信义宗神学院同学林崇仁博士是林性存长老的侄儿。而林性存长老三位快婿曾立华牧师丶洪同勉牧师丶赵仲恒牧师已是相识多年好友。他的三女婿曾立华先生尚未入读建道神学院之前,在黄竹街深水埔崇真会经已认识,在交谈中已知他是一位有志有为蒙召献身的青年。二女婿洪同勉牧师在黄竹坑宣道会牧会的时候,为会友借用礼贤会湾仔堂举行结婚典礼而有所相识。大女婿赵仲恒牧师是中国基督教会史博士,在浸会神学院任教的时候,以历史研究同好多相往还,二十多年来切磋如常。所以数十年来,我和林长老女婿的接触是多於和林长老的接触,可见我是他的子侄辈,难有深入的交往。

  去年香港中文大学基督教研究中心和汕头大学文学院基督教研究中心,定十二月三日至四日在中文大学举办「潮汕社会与基督教:历史与现况」国际学术会议,本人为撰写《黎力基牧师入潮播道及林旗族人的传承》一文,为了解林旗(绩顺)长老宗族的发展,幸得罗华明牧师代为联络林长老,得於十一月八日前往九龙湾踵府晋竭,是日下午四时林长老早已安候,并预备西饼招待。有见长老对长老娘的恩爱和照料,不愧为模范的丈夫。谈及曾祖父林绩顺长老家族的繁衍,未尝有族谱的遗留,可是林长老自编手写有家族丝系图,有说林旗族人世代忠诚信主,现已散布潮州丶香港丶泰国丶美国丶英国丶加拿大等地,各代蒙恩蒙福,以业西医丶牧师丶文教丶商人居多。他在族谱的考译中,告谓林族有一秘密,就是举凡各世第二子多蒙召作牧师,可谓恩泽绵绵,就以他个人为例,二子林崇智医生,原是灵实医院院长,其後亦献身攻读神学,现在美国罗省当牧师。其後将丝系图借作参考,得作论文参考引证。

  林旗长老是於一八五零年十月九日由黎力基牧师施洗,引领全家归主,其後任传道(员)之职。及至一八六一年英国长老会宾为邻牧师( Rev. William Burns)入潮,以林旗守道忠诚按立为长老,助理传道工作。而尖沙咀潮人生命堂林性存长老是林旗长老的曾孙,深得庭训,他本人儿孙四代出自模范家庭,为教会忠仆,热心事奉。实如圣经第二诫所言:「爱我守我诫命的,我必向他们发慈爱直到千代。」林长老一生爱主事主,正说明「凡敬畏耶和华,遵行祂道的人,便为有福」的实在,而他建立的模范家庭,是属祖德遗教的光耀,林长老不愧为香港基督教模范长者,是香港基督教的光荣。


二零零八年基督教十大杰出长者颁奖礼上,林性存长老(左)获得「基督教十大杰出长者家庭模范奖」,由律政师师长黄仁龙颁发奖牌,以资表扬。

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