社会的良心

2409 期(2010 年 10 月 24 日) ◎ 息息相关 ◎ 吴思源

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「九十七岁的杜叶锡恩淡出政坛多年,但仍心系港事,每天阅报掌握民情,她日前来信报馆,痛斥有富人经常吹嘘如何赚大钱,对基层关爱不足,竟仍想要求将利得税由16.5%减至15%。」

《明报》10.10.2010

  

  如果香港要颁一个社会良心奖,年届九十七岁的叶锡恩是最恰当的人选。

  由上世纪五十年代开始,这位来自英国纽卡素贫民区的英国女传教士已经植根及服务香港。她原本被派到中国大陆传教,五一年到香港。最初英国差会指派她开办幼儿园,她却不认同教会办学只是为了传教,为此她愤然脱离了差会。

  五六十年代的香港生活很艰难,也有很多贫污,叶锡恩走到当时最贫穷的地区调景岭(当时还是叫「吊颈岭」),在那里和杜学魁先生一起创办慕光英文书院。叶锡恩觉得仍不够,还要推动社会改革,倡议社会公义,为此她毅然投身政界,六三年起出任市政局议员,这时政府开始讨厌她,认为这个女人常为政府带来麻烦,幸好当时的殖民地政府仍有一点厚道和宽容,没有封杀她发表批评政府的言论。

  叶锡恩是一位忠诚的社会主义信徒,她在六十年代有很多英国工党的朋友,在英国国会为香港的低下层说话。回忆那段日子,九十七岁的叶锡恩仍然很有火气:「殖民地时代,英国视香港人为二等公民,只有港督麦理浩施政比较好。」那段日子叶锡恩在报章撰文批评政府,特别针当时猖獗的贫污和腐败情况。六六年四月因天星小轮加价而触发骚乱,她曾被政府施压叫她收声,强悍的她因而落泪。

  跟一般倡导社会公义的社会行动家不同,叶锡恩把她的信念贯彻于自己的生活中,她现时雇用了两位菲佣,本来她们的工资可以只得三千五百八十元,但叶锡恩考虑到香港的物价,偏偏付出多一倍工资。

  慷他人之慨,自己却一毛不拔,这是时下许多社会行动家以至政党人士的特色。香港人至今仍尊崇叶锡恩,视之为社会良心,特别是四、五十岁以上的,因为都记得在人人噤若寒蝉的日子,曾经有一个白人女子,住在调景岭一所学校宿舍,过着简朴的生活,却从来没有停止过为穷人请命。

  

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