谁是「正统」?

2401 期(2010 年 8 月 29 日) ◎ 问道 ◎ 许立中

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教会有位弟兄的儿子派位到一间安息日会办的中学念中一,听说安息日会不是正统的基督教会,鼓励人素食,我是否要告诫该弟兄应该把儿子转念别的中学?

  

  类似的问题其实我已在2331、2351及2356期的专栏响应过,相关的观点我就不在这里重复了。

  我过去参与过的几间教会,都是强调「纯正信仰」的更正教福音派教会。但我转念一想:试问有哪一间教会愿意承认自己的信仰很有问题?谁会刻意选择一个离经背道的信仰群体?又哪一个宗派的成立,不是自觉发现一个久被遗忘的圣经真理?

  你的问题让我记起,家父当年在台湾养病的时候,曾经入住当地由安息日会办的医院,并且得到相当不错的照料。我当然无意以一个宗派办的医院或学校,去断定他们在教义或神学上是不是「正统」。事实上,他们对一些经文的理解,特别是某些旧约圣经预言和启示文学的处理,并由之而引申的教义,确实不一定是我们能够由衷地认同。只是公平点说,我们又该如何对待部分「福音派」教会对「时代论」(dispensationalism)、「前千禧年论」(pre-millenarianism)等末世观的执着?

  从历史和社会的角度而言,基督教对教育和医疗工作做出的努力,并背后强烈的人文关怀,使她在一般社会人士的心目中,有着相当进步和开明的印象。香港传统的「名校」,就有相当部分跟历史较为悠久的天主教或基督教的传教工作有关。由于它们在教育工作的成就和贡献,很少基督徒会因为教义上的分歧,而犹疑将他们的子女送进那些学校。毕竟文法学校并不是神学院;教学的成效跟办学机构的宗派教义亦似乎没有必然的关系。比较新兴而信仰保守的教会学校,不见得就有懂得教学的老师和清明的校政。只要父母跟子女有适当的沟通和提点,问题大概未必有想象中的严重。

  至于基督徒该吃些甚么或不吃些甚么,主耶稣曾明言:「岂不知凡入口的,是运到肚子里,又落在茅厕里么?」(太十五17)吃素抑或吃荤,实在没有甚么大不了。如果说那牵涉到宗教的原因,大可参考保罗论到处理祭偶像之物的原则:「其实食物不能叫上主看中我们;因为我们不吃也无损,吃也无益。」(林前八8)

  该怎样面对信仰上无法妥协的分歧?耶稣在福音书中说了一个相关的比喻:「天国好像人撒好种在田里;及至人睡觉的时候,有仇敌来,将稗子撒在麦子里,就走了。到长苗吐穗的时候,稗子也显出来。田主的仆人来告诉他说:主阿,你不是撒好种在田里么?从那里来的稗子呢?主人说:这是仇敌作的。仆人说:你要我们去薅出来么?主人说:不必,恐怕薅稗子,连麦子也拔出来。容这两样一齐长,等着收割;当收割的时候,我要对收割的人说,先将稗子薅出来,捆成捆,留着烧;惟有麦子,要收在仓里。」(太十三24-30)

  

  

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