中国境外有丰富景教遗物

2381 期(2010 年 4 月 11 日) ◎ 教会今昔 ◎ 浩然

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  自汉唐以来,所谓「中国域外」一词,大多是华夏文化圈以外周边的西北藩属或国家而言。诸如吐鲁番丶西夏丶契丹丶突厥丶回鹘等王朝。这些少数民族和国家适处「丝绸之路」西北的要冲,所以千百年来关系到中国本土政治和文化的变迁,并且更涉及到中西文化的交流和发展。就以「景教」在中华大地的传播,他们发源於?利亚,及後扩展至波斯,以至经丝绸之路东传到中国。正因为景教士的东来,他们亦必先於中原的外围传教,在西北少数民族的地方取得立足点,然後接触到汉人,向汉人传教,继而有汉人信徒承担传扬福音的使命,以致引进到唐代西安的京城。就德国考古学家勒柯克(A.von Le Coq)在“Chotscho”(火州)一书,有载於一九零四年到中国新疆高昌城作考察,发掘不少佛教的艺术品,其中在高昌城外一所景教堂一幅壁画(见左图),绘有一位高大教士右手拿圣水杯,举起左手祝福;中央是两位男士;右方是一位女士,各人手执树枝,有推测为棕枝主日的崇拜。在此可以考证,吐鲁番的地方是景教古代的遗物。又如近年在新疆霍城发现有?利亚文景教的十字石刻。

  唐代武宗会昌五年(845)因灭佛,景教以外来宗教,同时受到牵连,以为在中土消声匿迹,但事实?利亚景教士退到北方草原继续传教,而契丹丶蒙古丶汪古丶乃蛮丶克烈等草原民族均有信奉景教。特别是在内蒙古辽上京丶辽中京均有景教的遗址;北京房山县辽代景教十字寺,至今仍存不少石刻和遗物。内蒙古敖伦苏木古城有大批景教徒的墓碑和十字架。当元代窝阔台统治时期,朝中景教信徒不少,如丞相镇海;元帅桉竺迩均是景教徒。据考证蒙古汪古部属於突厥语系,先民来自西域回鹃,早年多采用古?利亚文和古回鹘文,信奉景教,以古?利亚文和古回鹘文为主。时至元代中期以後,才采用少量八思巴文和汉文。在今日赤峰市松山区出土的《鸟兰木碑》丶《高昌王世勋碑》丶《土屯木萨里修寺碑》都是国内景教遗物的大发现,但都是用古回鹘文所刻。

  由於元朝的兴盛,景教在北方一带极为流行。特别一九二八年後在包头发现不同款式的铜十架(见右图),有称元押,有作饰物和印记,香港大学美术博物馆为世界现存铜十字最多,不下四百枚之数。



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