「神带领我走过96个感恩的年头」
 —专访宋李瑞燕女士

2345 期(2009 年 8 月 2 日) ◎ 一个字一颗心 ◎ 郑景鸿

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  相信不少读者在看到这个题目也会在心里问,宋李瑞燕女士(宋太)是何许人也?我在接到这个专访任务时,也有此疑问。尝试在互联网上找她的资料,作为背景资料吧,却是无甚所获。再者,我虽然打从三十多年前出任「浸会学院」(今日的浸会大学)学生报编辑,至今访问过无数人物,却从未访问过如此高龄的长者。宋老太到底能清楚回应我的问题吗?她的身体状态能支持长时间交谈吗?

  

为人低调的女强人

  

  正当问题愈想愈多的时候,《基督教周报》编辑部却送来了一份洋洋洒洒的资料,宋太在过去大半世纪参与的教会事工,竟是多不胜数;到了今天,活近百龄,仍负起十多项公职。其中不只是挂个名,而是实实在在参与工作的,包括亲自执教主日学。太厉害了,你能想像九十六岁的长者,竟然还可以亲自编写主日学教材,并现场执教吗?再看要往访问她的住处所在,是山顶区顶级「地王」内的瑞燕大厦 (Vivian Court),中英文都是老姊妹的名字,即是说,此超级豪宅是她的名下产业!

  如此一个人物,几十年来生活竟如此低调?自己真的有很大好奇心要快快去访问她。这一天,宋太就在香港华人基督教联会传道部妇女组组长陈麦琼燕女士(陈太)与联会总干事陆幸泉牧师的陪同下,接受我的访问。

  七月二十二日早上,当全亚洲人民都在盼望百年一见的日蚀天文奇观,我们一行人,却在金钟地铁站外集合,坐上计程车直奔山顶。

  大宅的专用升降机门打开,迎来老姊妹的亲切笑容。在两位友善的菲佣左右搀扶下,宋太热情地向访客们介绍她的居所,并殷勤招呼各人坐下,享用她一早准备好的蛋糕和甜品。

  陈太说,宋太就是喜欢如此热情款待的。她认识宋太是在上世纪八十年代中。宋太时任联会传道部妇女组组长,陈太是组员,第一印象已觉得宋太是位热心事奉,办事有大魄力的姊妹。陈太亦佩服宋太的多才多艺,她除了有很强的行政管理能力,亦能弹得一手好钢琴。陈太还轻声地补充说:「你们不要看宋太现在年纪老大,她从前衣着修饰都是很时髦高贵的呢!」其实,今天的宋太,还不是一样的高贵大方吗?穿着一身桃红色的套装,颈项上结了一块夹杂着玫瑰红的领巾,给人既醒目又清雅的感觉。

  话匣子打开,才发觉宋太机灵的外表背後,听觉是有点退化了,毕竟已是位「大长者」了,这样的小毛病,也算是正常的。跟她说话,惟有尽量靠近她的耳朵,发问并要简洁清晰。这样也好,拉近了彼此距离,也省了不少废话。宋太说起话来,真是声如其人,谈吐亲切和蔼,说话与思路都很清晰,绝不像如此高龄。

  

热心事奉好榜样

  

  只是,她心存很大的谦卑,对我辛苦预备有关她的灵命成长以至一系列骄人成就的多条问题,都只是淡然回应,却不断强调自己的卑微,要将所有的功劳归於神。至此,我才真正明白她在过去数十年是如何低调事奉的。我忍不住对她说:「老姊妹,今天有机会拜访你,真是荣幸,也很感动。你是个热心事奉的好榜样,你的心灵已超越了一般信徒,你不看重自己,只是一心向主,为主而活,我很佩服你!」

  听了这话,宋太却智慧地笑起来。看到这个场面,旁边的陈太「倚熟卖熟地」对她说:「宋太,你的谦卑是我们敬佩的,只是,你这样回应问题,叫人家回去怎样写这篇访问稿啊?」陆牧师也附和着说了些类似的话。宋太曾任联会传道部妇女组组长多年,陈太是她的接棒人,宋太现在虽然退居顾问,还是很积极地支持陈太的工作。这对「双燕」姊妹,对妇女组的推动力肯定不少。今天幸好有陈太在座,不然,我的访问稿可不容易写呢。

  说起来,宋太原来是成长在一个书香世家的基督教家庭,也是一个医生家族。她爸爸是医生,大伯丶叔父丶姑姐丶伯娘丶舅父丶嫂嫂以及大家姐都是医生。她说:「我妈妈一百多年前在香港信主,可算是香港最早的女基督徒之一。我是个听妈妈话的乖孩子,自小跟她去教会,是港九五旬节会。除了主日崇拜,我还有参加姊妹团。团里的主要活动有唱诗丶祈祷及研读圣经,我当时已经很积极参加教会的事奉。」

  在事奉的路上,却又成就了她的姻缘。宋太在九龙区的港九五旬节会,却认识了香港岛的港九五旬节会宋鼎文牧师的儿子宋常光先生,并与他结为夫妇,生育了子女各一。

  

作育英才 开创教会

  在大半世纪前的香港,女性的社会地位低微,有机会上学读书者不多。宋太很蒙恩,生长在一个幸福的大家庭,共有八个兄弟姊妹,她是老三,除了能上学,还能跟她的姑姐学习钢琴,使她日後能在教会当司琴。她後来更考上了当时由政府开办的汉文师范学院(创立於一九二零年,是师范教育学院的前身),学校是用中文教习,家里却另外请来一位家庭教师教她英文,以致今天宋太还能说流利英语。她毕业後在原校任职老师,後来升任校长,并在岗位上工作了二十年之久。

  一九四五年,日本侵华战败,香港光复,机灵的宋太当时看准时势,向香港的英国殖民地政府争取,在山顶买地建屋。从前,香港的英国殖民地传统禁止华人在山顶区居住,实质是个种族歧视政策。宋太最终却克服了种种困难,在山顶买得一万多呎地皮,後来建成今天的多层大宅,除了两层分别是她及儿子自用,其他各层均分成多个大单位,向外租赁。数十年来,宋太就是靠着丰厚的租金收入,不断支持教会及社会上的各项事工需要。

  随着战後香港的本地及外来人口不断增加,福音工作的需要与日俱增。宋氏夫妇有感於此,於一九五九年请来美籍宣教士森劳牧师(Lester Sumrall),一同创立了新生命堂,至今刚好半个世纪。数十年来,宋太一直出钱出力,推动新生命堂的各项事工,她是建堂委员,亦是历届执事。

  除了教会内的事工,宋太也很关注教会外的福音事工。她历任香港基督教女青年会 (YWCA) 会长及会内多个重要职位。宋太一生热心公益,为十多个慈善团体的董事,她积极参与的教内教外服务岗位,可谓多不胜数。亦因此使她於二零零二年荣获香港华人基督教联会举办的「基督教十大杰出长者选举」之「社会服务奖」。获取了这个大奖翌年,「沙士」袭港,造成很大的人命伤亡,宋太虽已是九十高龄,却是当仁不让,作了「教会关怀香港抗炎联合行动」发起人之一。

  

尊主为大 终身蒙福

  当问到她可否用一个字,总结她一生的信仰与人生历程,宋太不假思索说,是「神」。她在获取「社会服务奖」时,曾引述以下一段经文:「神说,因为他专心爱我,我就要搭救他,因为他知道我的名,我要把他安置在高处。他若求告我,我就应允他,他在急难中,我要与他同在,我要搭救他,使他尊贵。我要使他足享长寿,将我的救恩显明给他。」(诗九十一14-16)宋太深深相信:神的爱永不离开认识祂丶求告祂的人,信靠祂的必蒙恩丶蒙引导;神的话语是真实可信旳,没有落空,也一一见证在她的身上。

  经上说:「教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离。」(箴二十二6)宋太自小随从父母上主日学,受洗归入主的名下,在世上生活了差不多一个世纪,至今仍积极参与教会事奉,说明了圣经教导的真实。又说:「敬畏耶和华的,大有倚靠。他的儿女也有避难所。」(箴十四26)宋太深信,因着她的父母及家翁家姑都是敬畏神的,因而使她也蒙神祝福。

  是的,在世人眼中,宋老太今天儿孙满堂,生活无忧,可谓福寿双全。然而,她却没有俗世人的自满,反而是常怀感恩之心,慷慨奉献,每天谦卑顺服地敬畏神。耶稣说:「我实在告诉你们,你们若不回转,变成小孩子的样式,断不得进天国。 所以,凡自己谦卑像这小孩子的,他在天国里就是最大的。」(太十八3-4)

  听着老姊妹的分享,忽然感觉她不是位老人家,而是属灵的小孩子,是耶稣所喜悦的。



▲宋太的一对儿女,现已长大成人,承欢膝下。


▲宋太(左)与新生命堂首任牧者美籍的森劳牧师(中)出席教会活动


▲宋太出席女青年会85周年感恩大会 (前排右四)。


▲宋太早年在教会讲道留影。


▲宋太於2002年荣获十大杰出长者之社会服务奖,由当年的特首董建华先生颁发奖项。


▲ 宋太司琴超过半个世纪。


▲宋太(中)喜迎访客陆幸泉牧师(左)及陈麦琼燕女士(右)。

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