从国际灭贫日到教会关顾贫穷

2303 期(2008 年 10 月 12 日) ◎ 教会之声 ◎ 余妙云

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  联合国在一九九二年十二月二十二日会议上通过,由一九九三年起每年的十月十七日定为国际灭贫日,用以唤起世界各国对因制裁、歧视、财富集中化而引致的全球贫富悬殊族群,国家与社会阶层的注意,检讨与援助,并提高全球减贫意识,也订下目标,到二零一五年时,每日一美元维生和挨饿的人口比例减半。要落实这些目标,并不容易,但至少能唤起人类对弱势社群的关注。

  今日的香港贫穷问题日益严峻,贫穷人口不断上升,政府发放的综援金额,受助人数亦增加至每十四人中便有一人领取综援。通胀升幅凌厉,主要集中于占低收入家庭开支比例最高的食品及私楼租金,有调查显示有78%低收入家庭妇女为了悭钱,对抗通胀要省食一餐;40%低收入家庭儿童要食过期食物;有79%的综援家庭儿童无参加课外活动。而属于木板隔间房内的室温往往高于室外的温度,低下阶层蜗居于此,苦不堪言。社联发表最新「家庭团结」指数,零八年为-535较零六年的-215急升近150%,愈来愈多儿童生活于单亲、再婚、跨境或没有婚姻关系的家庭中,有不少正处于家暴的恐惧和阴影中。面对这一连串问题,教会可以怎样响应?如何能实践申命记十五章十一节:「原来那地上的穷人永不断绝,所以我吩咐你说:总要向你地上困苦穷乏的弟兄松开手」。今日香港众教会是有使命,有空间,亦有能力去承担,转化社会朝向健康发展的责任。

  以下笔者尝试提出一些教会关顾贫穷的建议:

  

建立睦邻中心,发展小区互助网络

  在教会所在的地方,同时建立睦邻中心,关注左邻右里的需要,推动小区互助,藉持续探访、关心、寻找隐蔽家庭成员,引导他们进入睦邻中心,使用服务,建立关顾网络,得以在教会中健康成长。今日已有不少教会开放地方,建立睦邻中心。动员信徒参与服事,及早发觉有需要家庭,给与支持,例如成为支持家庭照顾幼儿的地方,今日社会上独留儿童,疏忽照顾而引起的家居意外事件层出不穷,教会能否开放地方,鼓励有爱心妇女成为褓姆,帮助照顾小朋友,建立小区褓姆服务的概念。

  

解决跨代贫穷,让儿童得以健康的发展与成长

  教会关怀贫穷网络推出的成长向导计昼,就是鼓励教会派出信徒成为向导,亦师亦友地关心青少年人,以生命影响生命,让贫穷家庭的青少年身心灵得以健康成长。今年政府正式推出儿童发展基金计划,该计划包括三方面:师友关顾、人生规画和目标储蓄,过去教会在门徒训练和师徒计划上有丰富经验。若教会能将这些经验,转化到关心小区的青少年上,鼓励信徒成为成长向导,并且奉献,支持青少年达致储蓄目标,深信在解决跨代贫穷问题上,必然产生莫大作用。

  另外教会亦可安排有功课辅导班,儿童兴趣班等,让居住环境欠佳的青少年使用和参与,避免他们流连街头,以致滥用精神科毒品,甚至发生未成年性行为等。

  

设立紧急支持计划,以解燃眉之急

  教会可以成立紧急援助基金,以帮助低收入家庭,在遇上突发事件上,解其燃眉之急。更可以联络一些商号,购入或募捐一些食物,成立食物银行、众膳坊等,协助有需要的家庭,得以温饱,以度难关。

  

集合医疗人材,以助预防疾病传染

  教会信徒有不少是医护人员,可以聚集他们的力量,为贫穷家庭成员,包括长者在内,提供预防及基层医疗服务,改善贫穷家庭健康习惯,建立长者健康卫生环境。

  愿我们都能朝着神的心意「行公义、好怜悯,存谦卑的心,与神同行。」(弥六8)

  

余妙云(工业福音团契总干事)

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