清华开办深受圣约翰大学影响

2294 期(2008 年 8 月 10 日) ◎ 教会今昔 ◎ 浩然

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  一九零零年八国联军攻占北京,于翌年与英、美、俄、德、日、奥、法、意、西、荷、比等十一国签订《辛丑条约》,强迫中国赔偿四亿五千万两,又称「庚子赔款」,用海关税、常关税和盐税作抵押。而列强所提赔款数字,不少是虚数的苛索。即如美国公开的超索已有一千二百七十八万五千美元,加上利息更超过五千三百万元。至于美国归还赔款从事留学教育的建议,美国公理会教士明恩溥牧师(Rev. Arthur Henderson Smith)倡言最力。其后罗斯福总统亦从武汉圣公会李浩华牧师(Rev. Howard Richards)和长老会霍约翰博士(Dr. John Fox)的报告,听取他们的意见,以兴办留学事业作为赔款的用途。

  在满清与美国商讨退还赔款的时候,显然是「外务部」(即其后的外交部)处理的事务。由于留学亦属「学部」(即其后的教育部)的工作。所以当年处理庚子赔款留学事务是由外务部和学部两个部门负责。在两部呈递的奏折有载:「所有收选美国赔款遣派学生赴美缘由,谨合词恭奏具陈伏乞圣鉴训示。再此,奏折系外务部主稿,会同学部办理,合并声明谨奏」。在此可知庚子还款留学工作的推行是以外务部为主导。

  按唐国安一九零七年离开上海,抵北京任事外务部司员,充当军机大臣毓朗译员,并助留美同学外务部尚书梁敦彦(见上图),前往厦门处理接待美军太平洋舰队事务。所以当一九零九年有游美学务处的成立,唐国安是从外务部出任,带领学生赴美。及至清华学堂转为清华学校,唐国安被委任为校长。从清华大学的缘起研究,与基督教人士是有很深渊源,其中与上海圣约翰大学关系更是不可分割。

  在清华早期成立的游美学务处,是由颜惠庆为总办;而继唐国安为校长的周贻春(见下图)、张煜全、严鹤龄、金邦正、曹云祥等人,除唐国安为圣约翰大学教授之外,全都是圣约翰大学的毕业生。至于日后在清华教算学、英文、法文、化学、史地、体育、国际法等教授和讲师,不少是圣约翰毕业生,在外国取得学位,到清华任教的学者,是见早期清华大学甚有圣约翰大学的精神和学风。

                                                                                       

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