可以称神为「母亲」吗?(五)

2294 期(2008 年 8 月 10 日) ◎ 时代讲章 ◎ 方镇明

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  当以色列人进入迦南后,圣经从士师记到各卷先知书都指出,各地的以色列人都跟随迦南人敬拜巴力和其他女神,特别是在主前九世纪亚哈王和皇后耶洗别执政的年代,以色列首都撒马里亚随处可见巴力的像(列上十六32)。然而,以色列人认为耶和华的力量足以战胜自然界一切「扰乱的力量」,因为耶和华是创造主、是超越创造界的、是在「洪水泛滥之时,仍然坐着为王」(诗二十九10)、是没有起始的、是没有性别的。也因为这样,神的力量绝对不像迦南宗教那种控制田野出产的「扰乱的力量」,神的爱也不像迦南宗教那种强调男女之间「性爱」的关系,为了表达这方面的意思,圣经没有直接称呼「神是母亲」。

  另外,迦南宗教的神祇都有配偶,正如人类社会的男人都有配偶,这看法是从人类社会的家庭而来。根据这理解,迦南人最伟大的神祇是亚尔(El),它是众神之首,他的配偶是亚斯她录(Ashtaroth),他们有七十位儿女,其中一位儿子是巴力,巴力的配偶是亚拿(Anath),亚拿是巴力的妹妹。在这里,迦南的神祇都是一双一对的,每一位男性神祇都有另一位女性神祇伴着。然而,耶和华并没有女性的神祇伴着,祂乃是独一的真神,耶和华也拒绝以女性名字称呼祂(例如耶和华是「天母」等等),以免人误会耶和华是迦南宗教中其中一位神祇,这样,敬拜耶和华的信仰便能够与迦南宗教划分清楚。简言之,基于古代近东文化的宗教背景,圣经拒绝以女性的寓意和符号(symbols)称呼耶和华。然而,根据近东的考古学的发现,迦南人曾经把亚斯她录配给耶和华,这发现解释为甚么圣经严仅地避免以女性名称称呼耶和华。

  泰硕(Gerd Theisse)一针见血地描述圣经这位大能的神有别于迦南宗教一切掌管田野出产和生物繁殖的神祇,他说:「神的能力不是生殖的能力,祂的爱不是借着性爱而维系的,就像圣经所说的,祂立身于生殖和出生、性欲和死亡之外,祂超越『生物的进化』和『肉身』的层面」。亚基米亚(Elizabeth Achtemeier)也解释圣经没有使用女性的名字称呼神,是要避免人把圣经所宣讲的神与创造物混为一谈,以致他们敬拜创造物而不是创造主,她说:「当神被称为女性、使用出生、哺乳、在子宫怀胎的寓意形容神,便无可避免地把神等同各种生物的生命,以致把创造主与创造物的区别变成模糊,甚至失去,这区别是圣经一直谨慎地维持的。」简言之,以色列的先知不断批评迦南的宗教,就此而言,我们很容易得知旧约圣经并没有使用「神是母亲」等女性名词或寓意描述创天造地的耶和华,为的是要与迦南的宗教划清界线。同理,初期教会教父们批评诺斯底主义对女神的崇拜,强调以「神是父亲」形容创造天地的耶和华。

  

本体意义

  另一个称呼「神是父亲」的原因是基于三一神之间的关系而言,远自第三世纪初期教父特土良(Tertullian)便提出以上的原因,他解释「神是父亲」这寓意并不是建基于族长文化的经验,乃是一个本体性的象征(ontological symbol),用以描述「三一神」中,「父与子」及「父与灵」的关系,因此,「神是父亲」不仅是一个象征,且是神向人启示关于神的本体性身分,藉此向人传达一个本体性真理,就是神是一位「三一神」,在神的本体(即存在)之中,存着「父、子及灵」三者的关系,这关系是一种爱的关系,这爱的关系本身是自我足够的,并不需要依赖人的响应才向人流露,相反的,三一神之间的爱像「福杯满溢」般从神的本体向人倾倒。通过神的爱以「父、子及灵」的关系向人显露,这位神与其他宗教所描述的神明显有很大的分别。

  基于这本体性身分,潘宁博(Pannenberg)解释如果我们使用另外一个象征取替「神是父亲」,「我们便缺乏一个保证,能够说明神就是耶稣所宣称的那一位,……..把父亲这名字改变,将无可避免地引致我们转向另一位神」。 因此,「神是父亲」这名字并不能被「神是母亲」这名字取替,也不应随意修订,否则,三一神的本体性身分便会被混淆。

  女性神学认为以上的批评是狭窄的,且不明察女性神学所强调多样化的属灵观,它认为根据女性的经验,多样化是一种祝福而不是威胁,多样化也是一种信念,它相信神的灵可以通过男性及男性以外的生命被彰显出来,透过接纳多样化的属灵观,教会就不会再边缘化一些弱小的群体,为了达至这目标,女性神学坚决使用「神是母亲」这词汇取替「神是父亲」。

  以上女性神学的多样化的属灵观虽是可取的,因它揭露历史上各种不同的种族、文化和处境对女性的压迫,然而,女性神学在追求多样化的属灵观时,没有审慎地注意到,如果使用「神是母亲」这类型的名词取替「神是父亲」,神的本性和福音的内容也可能被改变,因着这危险性,使得教会认为「神是父亲」这词是不能被取替的。

  (全文完)

  

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