唐国安留美国捱过风浪

2286 期(2008 年 6 月 15 日) ◎ 教会今昔 ◎ 李志刚

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  唐国安是容闳的继承者,在他留学美国的行程上,自然要跟随容闳的脚踪,但因为时代的不同,东西的航路亦有不同,容闳和唐国安赴美的航线是有很大的区别。在没有飞机发明之前,东西的交通,主要的交通工具就是轮船和飞机。据所知一八四七年鲍留云牧师带同容闳、黄宽、黄胜三位学生,他所乘船的航线,是沿中国海南下,绕过星加坡北上马六甲海峡,西行从印度洋;远达非洲,经好望角,转入太西洋,沿欧洲北岸而南下,而抵纽约。但唐国安赴美的行程,是乘船由上海到日本横滨,再由横滨直驶加尼福尼亚洲,其时由华人兴建的东西越州火车路经已筑成(见上图),幼童便可坐火车到东岸。

  据所知容闳为筹划四批幼童赴美留学,先于一八七一年在上海设立一所「预备学校」,学习中文、英文等学科,每半年举行考试一次,合格后才可以被送到美国留学。当日的预备学校除农历新年、五月初五日端午节和八月十五中秋节放假之外,其他时间便在校上课,所以读书时间较多,游戏时间则少,幼童学习最为专一。而其时学校监督可以施行体罚,非常严格,以背诵古书为主,作文则次之。唐国安等第二批学生是一八七三年六月十二日早上乘船出发。行前两天发给学生被铺一份,和小箱子一个,内装有长袍马褂,并且全体学生要到上海「海关道台衙」门叩头谢恩。因为上海关道台是上海最高长官,并且他是幼童的「主考官」。第二天全批幼童亦要拜见美国上海总领事。其后由委员黄平甫,带同三十名幼童乘坐一艘日本轮到横滨,航程需时六天,幼童全是第一次出海,在船上思家不已,兼且晕船,所以幼童捱风浪可说苦不堪言。

  幼童抵日本横滨后,须等候由香港开来的美国轮船才能赴美。故黄平甫带领一班幼童到东京附近游览,各幼童所见日本房屋、日人的语言均异、服饰特别,女人穿着木屐,亦一新耳目。而美国的「中国号」(China)远洋轮船,由香港驶来,不日登船起程。这艘「中国号」是一首「明轮船」(Paddlewsteamer)(见左图),船中楼上两个很大的「蹼轮」,承受风浪力度不大,所以乘客必然捱上不少的风浪。

       

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