教会纷争

2286 期(2008 年 6 月 15 日) ◎ 羊圈守望 ◎ 苏颖睿

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羊圈主人:

  你好!本人及身边弟兄姊妹近来发觉到几位传道牧者之间,在彼此合作及关系上好像出现了一些问题,而且这些问题亦愈来愈表面化,有时在会议桌上也会出现各执一词的情况。现在就连一些事奉日子较浅的弟兄姊妹,也向我「八卦」他们之间的事情。请问我们作为信徒的,可以怎样做呢?

陈先生 上

  

陈先生:

  来信提及教会中纷争的问题,这是教会常见的现象,也是一个令人心痛的问题。无论在教会史,或是我们眼见到的今日教会,我们常常看到教会纷争的问题;有时是主任牧师与执事会之纷争,有时是主任牧师与传道人之相争,有时是执事会与会友相争,有时是传道人与长执之相争。相争处理不当,只会带来伤害、不和;甚至分裂,难怪耶稣在临别之祷告中,切切恳求天父给信徒们一个合一的心(约十七21)。

  然而,信徒相争似乎是一件难免的事,我想至重要的是当有冲突时,我们当如何处理,使徒行传十五章三十六至四十一节正好记载保罗与巴拿巴相争的事,我们就用这段经文来看看我们当如何处理信仰相争的事。

  保罗与巴拿巴都是神的用人,既忠心又蒙神的使用,然而这并不是说他们不可能会相争的。所以信徒相争不是没有可能的,我们当注意的,是如何处理相争的局面。

  有关保罗与巴拿巴相争的背景,事缘他们要作第二次宣教旅程,巴拿巴想带同马可一同去;但保罗认为马可在第一次宣教旅程时半途而废,不顾大局,影响队工,所以不赞成马可同往。事实上,保罗有保罗的理由,他认为应以大局为重,不应带一个曾经抛弃队工的马可同往;巴拿巴也有他的理由,他以为人皆有错,我们不可以因马可一次错就不给他机会,他们各有道理,但却坚持他们道理,最后大吵起来,使徒行传十五章三十九节所提到「争论」一字,其实是指非常激烈的争论,是不欢而散。

  然而,在这次相争中,我们却没有看见教会分成二派,一派支时保罗,一派支持巴拿巴,二派大打出手。相争只限于保罗与巴拿巴两个人,而他们二人亦没有拉拢弟兄姊妹支持他们,这是非常重要的。

  相反的,教会并没有因二人相争而放弃宣教工作,或是沮丧到甚么也不去作,安提阿教会依然热心宣教。保罗与西拉同行,而巴拿巴也与马可同去,他们并没有因此而放弃事奉神及作宣教工作。

  如果我们看看提摩太后书四章十一节,保罗其后也与巴拿巴及马可和好,保罗并不是因一次相争,以后连朋友也不做。非也,和好、宽恕是基督徒特有的标记。

  然而,信徒相争,如果可以立即和好,当然是一件好事,但有时「分开」也未尝不是解决的方法,保罗与巴拿巴就是因相争而彼此分开。

  最后,我要提提你来信中所提到的情况。最好的解决方法,就是好像保罗在腓立比书第四章提到,找一个属灵长者(如主任牧师)去聆听,了解他们的情况,会友不宜「八卦」或「介入」,希望他们透过沟通、了解而和好。若「和好」在当时的情况是没有可能的,或是继续「同工」也非上策,我想「分开」可能是至好的解决方法,但「分开」时却不存「苦涩」,而是为了整个教会的好处而去作的。

苏颖睿

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