马礼逊牧师事奉的启示~拓展教会框架以外的祭司事奉

2215 期(2007 年 2 月 4 日) ◎ 教会之声 ◎ 李志刚

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  马礼逊牧师一八零七年九月七日到达广州开始宣教之路,以至一八三四年八月一日病逝广州,前后历时二十七年之久。至于马礼逊牧师来华由何组织差遣?而在华主要所作何事?这都是我们熟知的。无疑差派马礼逊牧师到中国传教的伦敦传道会,本是民间信徒的组织,属于教会框架以外的机构;而马礼逊牧师一生主要的使命,是接受英国圣经公会委托从事圣经翻译的工作。伦敦传道会发展至今成为世界传道会;英国圣经公会联同各国圣经公会,于一九四六年组成联合圣经公会,世界传道会和联合圣经公会都是由教会个别信徒组成,是教会框架以外的机构。二百多年来,两会仍本于一贯宗旨发挥信徒事奉效能。

  事实上,马丁路德在改教时期所倡导「信徒皆祭司」,促使信徒在所处的时代和生活的环境承担祭司的责任,不但在教会框架以内的范围去事奉;同样要在教会框架以外的社会去事奉。信徒在皆祭司的自由、平等原则之下,成立不同的组织团契,发挥职场事奉的效应,使福音在社会不同的阶层得以深入传播。诚如昔日马礼逊牧师处于中国禁教的环境,借着充任东印度公司翻译,在职场中透过释译、出版、教育、医药、文化、人际接触种种的事业开拓传教途径,福音大业才得延展。马礼逊牧师来华传教的任命并非隶属于教会,而他在华的工作更不是教会框架以内所定规的工作。在此可见信徒在圣灵引导下,在任何处境仍可负起祭司的职事,最终达至建立教会的目标。

  香港社会正处于急剧转变的时代,人心人事的走势极为复杂难测,教会建构受到规制所限,以教会有限的人力实难走在时代的前端,更难深入人群之中。教会若能鼓励信徒尽以祭司职,善用恩赐事奉,则易于接触人群,在所处的环境作出福音的见证。就当前香港基督教机构所见,有不少信徒分别在商人、工人、病人、农人、学者、学生、医生、护士、律师、教师、工程师、建筑师、主妇、演艺界、圣乐界、体育界、国术界、纪律部队、犯人、赌徒和各类边缘人士等,在教会框架以外组织团契,进入不同社群发挥祭司的职能,使福音传播大有成效。所以由信徒组合所设立的福音机构,他们的事奉是我们应予重视和肯定的。

  据所知在香港基督教会框架以外,由信徒自由组合在政府注册的机构和团契,估计不下三百多个,在性质上有牧养、布道、团契、出版、培训、教育等类别。各机构成员都是彼此在同一职业、同一旨趣、同一心志为福音齐心努力,在社会上建立祭坛,教会在后现代的世界发挥传教的作用。为此之故,不但要多鼓励信徒参与福音机构的事奉,在祷告、经济、人力、活动场所作出实际的支持。此外教会设立配套组织,迎合福音机构所得的成果,引进教会生根建造。复活的主耶稣基督彰显「以马内利」的大能,以致信徒的祭坛在任何的环境都能燃点事奉的光辉。

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