《普天颂赞》谱出唐代赞美诗

2200 期(2006 年 10 月 22 日) ◎ 教会今昔 ◎ 浩然

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  在一九三六年出版的《普天颂赞》中,共有五百四十八首音调,有四百七十四首采自欧美圣诗的音调;二首是日本调;七十二首是中国的音调,而有五首是比较古旧。即如四百四十首的「阳关三迭」,相传有说是唐代王维的作品;第十三首古琴调「极乐吟」,亦有说是唐代诗人白乐天的作品。以上所说的两首圣诗,只能说是调子的古旧。但说到歌词,应以第二首的「大秦景教三威蒙度赞」(见上图)。所谓「三威蒙度」就是指三位一体上帝救赎的颂赞。因此编辑委员会将这圣诗放在「敬拜:三一上主」的编目之下,然而碍于辞深谱古,唱来生硬,故不常被采用于崇拜歌颂的程序。

  「大秦景教」是指唐代在叙利亚所盛行的「景教」,又称之为聂斯多流教(Nestorian),这首诗直到如今所见只有歌辞,但是没有歌谱,所以有歌辞,是没有乐曲的。即使在撰写〈大秦景教三威蒙度赞〉乐曲的时候,相距发现这首歌辞,亦不过二十五年的时光。因为在晚清光绪年间,约是一九零七至一九零八年,有匈牙利考古学家斯坦因(Aurel Stein)至甘肃考古,不久在敦煌县鸣沙山千佛洞(见下图),发现许多由晋朝到宋朝许多艺术品和古代写卷,是为中国敦煌文献发现之始。至一九一零年满清学部大臣下令敦煌知县,将所余残卷悉数运返北京。

其后发现景教的文献有:《一神论》;《序听迷诗所经》;《大秦景教宣玄至本经》;《志玄安乐经》;《大秦景教大圣通真归法赞》;《大秦景教三威蒙教赞》;《尊经》等七卷轴。本卷轴由法国汉学家伯希和(Paul Pelliort)发现,现藏法国巴黎博物馆。后将碑文复印,以供史学家研究。当年在华传教士,对于伯希和的发现,视为基督教珍贵历史,并作寻访和调查。而北京燕京大学,学者如林,对此项发现自必视为珍宝。在起草《普天颂赞》的时候,已考虑谱曲,使中国圣乐推前到唐朝。其后得到在燕大读书的梁季芳配以古调,她虽是主修教育,但在范天祥老师指导下,谱出唐代的赞美诗。而梁季芳是广东广州市人,毕业后回到广州培道女子中学任教。梁季芳谱出唐代圣诗,可说是广东信徒的光荣。

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