教会普查显示信徒人数稍增
整体社关意识及参与率有所提升

2110 期(2005 年 1 月 30 日) ◎ 要闻

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▲(右起)方奕霖先生、陆辉牧师、胡志伟牧师、霍安琪小组公布教会普查的结果。
  一九九九年的「香港教会普查」,反映本港基督徒在社会经济转型和北上工作的实况下,人数较九四年的调查结果下跌,为教会敲响「信徒出走了!」的警号。

  经过了经济衰退和沙士侵袭后的另一个五年,最新公布的教会普查数字,显示本港堂会近五年出现增长的趋势,教会的增长率达4.6%;参与聚会人数平均每年增长达4.3%,以政府去年公布的人口数字六百五十万人计算,即平均一百名港人之中,就有三人是经常出席教会的崇拜聚会,这份调查结果对今日的教会有甚么启示?

  由香港教会更新运动推动的「2004香港基督教教会普查」,去年六月向本港千多间基督教堂会发出调查问卷,收集本港堂会的最新数据数据;同时随机抽样选出四成共四百五十五间进行详细的调查,了解堂会的事工概况及发展,回卷率达75%。

  担任今次普查研究组主席的陆辉牧师,在一月二十一日的发布会上提出了五项值得关注和有待深入探讨的课题。他首先从过去几次普查的信徒增长数字指出,在九七危机和不明朗因素下,教会在九四年有显著增长;九七平稳过渡后便放松下来,所以九九年进行的调查发现负增长的现象;在经过社会经济危机、沙士危机之后,教会人数再度回复增长。

  这次调查反映本港教会在五年来参加崇拜聚会的人数增加了四万人,百分之五十二的会众有参加团契小组。陆牧师从以上两个数字推论,人数增长与不少教会近年转为小组形式,可能有密切的关系。

  据调查所得的数据,近年堂会在牧养信徒上最常遇到的问题,有超过七成(74.7%)都是与工作有关。陆牧师认为堂会的成年与中年信徒为数不少,他们遇到的工作问题包括有失业(占19.6%)、减薪、工时增多、工作压力或北上等,从这些数据看来,教会开拓职场牧养的需求甚大。

  至于另一项令人关注的课题:堂会期望增添教牧同工职位,去年是五百七十四个,职位空缺率11.8%,较九九年的七百五十六个空缺和16.6%的空缺率明显减少。陆辉牧师表示空缺反影有委身仍然不足的问题。

  令陆牧师感到「得人惊」的数字,就是堂会「有人无工做,有工无人做」的情况。数据显示,教牧同工的离职人次比率是百分之四十六点四;近七成的堂会在过去五年间曾有教牧同工转职,反映本港教牧同工转换工场仍然频密。长远而言,教牧的不稳定对教会整体发展有负面的影响。陆牧师认为在知识性的经济下,人才培养是重要的,教牧同工应继续探索这个问题。

  超过四成的堂会领袖认为过去一年,会众整体的社关意识及参与有所提升;超过七成的堂会更表示,在过去三年曾参与社会关怀事工或活动。陆辉认为,这个数字显示教会愈来愈重视「行道」,参与游行、扶贫及关注赌博问题等。

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